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Dodge Caliber Édition Play 2007 : essai

Dodge Caliber Édition Play 2007 : essai

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Bon départ

Mission accomplie pour la Caliber ! Après un an sur le marché, on en voit partout. La petite Dodge a su s'attirer bien des acheteurs, malgré son seul et unique choix de carrosserie.

Tout récemment, Chrysler a mis une version particulière à notre disposition, basée sur la SXT Sport lancée ce printemps, et qui porte le nom de « Play ». Voyons ce qu'elle offre au consommateur.

Pour 2007, la version SXT arbore une calandre monochrome.

Toujours une gueule distincte

On aime ou on n'aime pas, mais personne ne peut dire que la Caliber se fond dans le décor. Civic, Corolla, Sentra... elles se ressemblent toutes. Mais la Caliber, elle, se démarque de ses rivales comme Tiger Woods sur un terrain de mini-putt.

La Dodge semble avoir été dessinée à l'équerre : on voit des angles et des plis partout dans la carrosserie. Les ailes gonflées donnent du muscle à la voiture et abritent des roues de 17 pouces. D'ailleurs, quand viendra le temps de chausser ces belles grosses roues avec des pneus P215/60R17, la facture risque d'être élevée, un facteur qu'on doit toujours considérer sur un véhicule neuf aujourd'hui.

Je note un petit changement par rapport à l'an dernier. Le modèle SXT Sport dispose d'une calandre sans chrome (comme la SE), alors que nous en avons essayé une l'été dernier qui avait du chrome sur le nez. Un petit détail quand même, et je préfère la calandre monochrome du modèle Sport de toute façon.

J'aime vraiment le design extérieur de la Caliber. Ce qui est particulier, bizarre même, c'est l'intention de donner à la voiture une apparence haute sur pattes. La garde au sol est supérieure à celle d'une Corolla, par exemple, mais pas autant qu'on pourrait le penser : une fois assis dans la voiture, on réalise à quel point les planchers sont bas, et les seuils de portes, hauts.

Toutefois, quelques petits détails révèlent des contraintes budgétaires : quand on frappe sur la tôle du bas caisse, ça émet une sonorité de boîte à café; les portes se ferment avec un claquement qui rappelle celui d'une Dodge Diplomat 1982; l'antenne est une bonne vieille tige de métal vissée dans l'aile avant droite.

La qualité des matériaux laisse quelque peu à désirer.