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Dodge Caliber SRT4 2008 : essai routier

Dodge Caliber SRT4 2008 : essai routier

Voyager à toute allure... en classe économique Par ,

Le mandat de la Dodge SRT4 a toujours été clair: anéantir la concurrence en offrant le plus de puissance au plus bas prix. D'abord apposé sur la Neon, l'emblème SRT4 se retrouve aujourd'hui sur la polyvalente Caliber, qui se voit greffée de jantes chromées mesurant 19 pouces, d'un becquet arrière massif, d'un capot à triple prise d'air, de fantastiques sièges sport SRT ainsi que d'un museau plus agressif avec phares antibrouillard et conduits de refroidissement pour les freins.

La Dodge Caliber SRT4 est aussi rapide qu'elle en a l'air.

De la puissance à revendre
N'en déplaise à ceux qui n'aiment pas payer des contraventions, la Dodge Caliber SRT4 est aussi rapide qu'elle en a l'air. Les ingénieurs ont incorporé un turbocompresseur avec refroidisseur pour appuyer le moteur à 4 cylindres de 2,4 litres. Résultat: une puissance prodigieuse de 285 chevaux, le tout acheminé aux roues avant par une boîte manuelle à 6 rapports.

Et l'effet de couple? Croyez-moi, il y en a! En pleine accélération, le conducteur a l'impression d'être un propriétaire de rottweiler qui peine à maintenir ce dernier à l'ordre. Il faut deux mains fermes sur le volant pour garder le cap.

Le turbo réagit avec un certain décalage mais, quand il explose, les choses deviennent drôlement intéressantes. Il est difficile de résister à la tentation d'appuyer à fond et d'enchaîner les rapports à la vitesse de l'éclair -- mais attention à la limite, car les policiers ne vous manqueront pas. Les accélérations sont si intenses que vos passagers laisseront sans doute échapper quelques jurons. Et il y a assez de couple pour faire patiner les roues sur l'autoroute si la surface est mouillée.

Performance scandaleuse
Un son envoûtant provenant du turbo pénètre dans l'habitacle lorsque les vitres sont baissées, ce qui entraîne d'autres mauvais comportements de la part du conducteur. Je me suis souvent demandé si je n'allais pas perdre tous mes points d'inaptitude avant la fin de mon essai routier.

Moteur: 4 cylindres, 2,4 litres, turbo, 285 chevaux.