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Dodge Charger SXT Plus à TI 2016 : essai routier

Dodge Charger SXT Plus à TI 2016 : essai routier

Un couteau suisse américain Par ,

À une époque où trop n’est jamais assez, c’est toujours plaisant de conduire une voiture qui nous offre juste assez de tout. Quand je dis « tout », je parle de performance, de luxe, de style, d’espace et de technologie. 

Frôlant les 43 000 $, la Dodge Charger SXT Plus 2016 à transmission intégrale (TI) que je viens de tester se veut le parfait exemple d’une voiture qui répond mieux que n’importe quoi aux goûts et aux besoins de son propriétaire. Si les VUS et les multisegments sont des véhicules diaboliques, sachez que la Charger peut pratiquement faire tout ce qu’ils font. La clé est de choisir la bonne version, comme dans le cas présent.

Bien sûr, j’aimerais essayer des modèles R/T et SRT Hellcat tous les jours, mais ça fait du bien parfois de passer du temps dans une voiture quand même compétente qu’une majorité de gens vont vraiment acheter. La Dodge Charger est une grande berline familiale conçue pour le confort et la sécurité; dans un segment de marché limité, c’est de loin la meilleure.  

Répondre aux vrais besoins
La plupart des familles canadiennes ont 2 enfants ou moins. De gros VUS à 3 rangées de sièges pouvant accueillir jusqu’à 8 personnes leur paraissent donc exagérés. La Charger peut en transporter 5 assez facilement et installer 2 sièges de bébé sur la banquette et laisse suffisamment de place pour assoir un petit enfant au milieu. 

Longue d’un peu plus de 5 mètres et capable d’engloutir 467 litres dans son coffre, la Dodge Charger permet de s’acquitter d’une foule d’activités. Le samedi, papa et un ami à lui peuvent aller jouer au golf en mettant leurs sacs à l’arrière. Le dimanche, une visite chez la parenté avec les enfants, une poussette, un parc de bébé et des sacs de voyage ne posent aucun problème non plus. 

En 2016, les interfaces de contrôle jouent un rôle important. Fiat Chrysler propose son excellent système Uconnect. Dans la Charger SXT et les autres versions supérieures, l’écran tactile de 8,4 pouces donne accès à la radio satellite, à la connectivité Bluetooth, au système de navigation optionnel et plus encore. Tout est intuitif et même personnalisable (dépendamment des options choisies).

Les commandes importantes sont disposées ergonomiquement et la Dodge Charger 2016 ajoute des boutons redondants sur le volant. Mon exemplaire SXT Plus avait aussi des sélecteurs de vitesses au volant pour contrôler la boîte automatique en mode manuel. Leur taille et leur emplacement limitent leur utilité, mais c’est quand même bon de les avoir. 

Par ailleurs, la polyvalente Charger est disponible avec une chaîne stéréo haute performance à 10 haut-parleurs signée Beats by Dr. Dre. Celui-ci est génial pour écouter la chaîne Lithium sur SiriusXM (pour les parents) ou encore des chansons de Justin Bieber (pour les enfants). Quand on éteint la musique et décide de faire une sieste, le verre acoustique qui nous entoure garde l’habitacle silencieux. 

Du bon temps au volant
La Dodge Charger 2016 doit se montrer à la hauteur de son nom légendaire même s’il s’agit principalement d’une voiture familiale. Son moteur de base est un V6 de 3,6 litres qui développe 292 chevaux et 260 livres-pied de couple. Vous en voulez un peu plus? L’ensemble allure rallye augmente la puissance à 300 chevaux et le couple à 264 livres-pied ― amplement de quoi lancer la grosse berline de 4 220 livres (1 914 kilos) à un bon train. 

L’un des principaux éléments qui rendent la conduite amusante est la boîte automatique Torqueflite à 8 rapports, parfaitement programmée pour la courbe de puissance dudit V6. Sans être très rapide, la Charger SXT Plus se démène avec aplomb. J’ai adoré sentir la boîte travailler pour enchaîner les rapports en conduite plus agressive, tout comme j’ai aimé sa douceur et sa fluidité dans des conditions normales. 

La transmission intégrale de la Dodge Charger est plutôt sophistiquée. Elle comprend un système de désaccouplement de l'essieu avant qui permet de profiter tantôt d’une véritable propulsion arrière et qui réduit l’effet de traînée du moteur. Quand les 4 roues sont sollicitées, le couple est réparti activement entre les essieux avant et arrière. Notez que la consommation d’essence augmente alors de 10 % à 15 %. Personnellement, j’ai obtenu une moyenne tout juste supérieure à 12,5 L/100 km, ce qui est acceptable. 

Sur la route, la Dodge Charger SXT Plus à TI 2016 se comporte comme une grande berline. Pour la majorité des gens, même moi qui préfère d’habitude de plus petits modèles, cette voiture ne manque pas de classe ni de confort. Sa suspension entièrement indépendante axée sur la promenade est parfaitement réglée pour affronter les rues endommagées de la ville au quotidien et aussi pour parcourir de longues distances sur l’autoroute.
 
Malgré son penchant pour le confort, la Charger accepte qu’on la brasse un peu et répond positivement aux ordres qu’on lui donne via une belle direction à assistance électrique. Sa carrosserie tangue un peu dans les virages, mais rien pour inquiéter. Enfin, si vous réalisez que vous attaquez une courbe trop rapidement, les puissants freins vous permettront de reprendre le contrôle.

Un beau look pour clore la vente

Parmi toutes les marques de Fiat Chrysler, Dodge est celle qui offre les plus beaux produits ― merci à Ralph Gilles! Ici, la calandre à croisillons et les feux arrière à DEL formant le tracé d'une piste de course accentuent le côté macho de la Charger. La version SXT Plus ajoute des roues de 19 pouces qui lui donnent encore plus de crédibilité dans la rue. 

Dans cette catégorie, la Chevrolet Impala, la Toyota Avalon et la Ford Taurus sont les autres principaux joueurs. Aucune ne possède l’attrait ni l’aura de la Charger, cependant. La Taurus n’est plus que l’ombre d’elle-même, tandis que l’Avalon s’adresse surtout aux bonhommes grisonnants. L’Impala s’avère intéressante comme voiture de base, mais elle demeure à traction et n’offre pas de rouage intégral.

La Dodge Charger 2016 a tous les attributs nécessaires pour répondre aux besoins d’une famille moyenne tout en exigeant peu ou pas du tout de compromis. 

Essais routiers et évaluations

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Photos :M.St-Pierre
Photos du Dodge Charger SXT Plus 2016