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Dodge Dakota 2005

Dodge Dakota 2005

Prise 3! Par ,

Prise 3!

Il aura fallu près de vingt ans avant que d'autres manufacturiers daignent rejoindre Dodge, dans le domaine des camionnettes de catégorie intermédiaire. Curieux me direz-vous ? Certainement, car le Dodge Dakota se vend mieux que n'importe quelle camionnette compacte au pays. Cependant, ce monopole s'est cette année estompé avec l'arrivée des nouvelles camionnettes Nissan Frontier et Toyota Tacoma. De compactes, elles sont passées à intermédiaires, grâce à un gain en taille et en poids. Il n'y avait donc pas de meilleurs moments que l'année 2005 pour dévoiler la troisième génération du Dakota, qui entame maintenant sa dix-neuvième année d'existence. Sa réputation et ses nombreux incitatifs devraient faire en sorte qu'il restera au sommet de sa catégorie, qu'il a lui-même fondée.

Design et architecture

Photo: Antoine Joubert - Auto123.com
Sachant que les amateurs du Dakota apprécient d'abord son caractère macho et sa ligne ravageuse, il n'était pas question pour les designers de Dodge de changer cette recette à succès. Il nous revient donc cette année modernisé, entièrement redessiné, mais vêtit d'une robe qui ressemble à s'y méprendre à celle de son prédécesseur. Comme en ce qui concerne l'utilitaire Durango, le Dakota offre des lignes cependant mieux définies, qui sont caractérisées par des traits angulaires plus prononcés au niveau des ailes, de la calandre et des feux. Ses pare-chocs sont également positionnés plus bas, de façon à mieux équilibrer l'impact en cas de collision avec une voiture.

Esthétiquement, même si elle ne peut renier ses origines, la camionnette Dakota se veut un tantinet plus civilisée que par le passé. Elle offre désormais une grille de calandre chromée de série, qui ne passe d'ailleurs pas inaperçue compte tenu de ses dimensions. Les versions haut de gamme que sont les SLT Plus et Laramie reçoivent plusieurs autres appliques de chrome qui lui donnent une allure plus gracieuse. On ne peut malheureusement pas en dire autant de la version ST, dont le pare-chocs avant de couleur gris mât, fait vraiment bon marché.

Photo: DaimlerChrysler Canada
Au grand plaisir des conducteurs de camionnettes, Dodge a lancé en 2001 une version à Cabine Quad, qui connaît depuis un succès très intéressant. Sachant que plusieurs acheteurs s'approprient une camionnette sans en avoir réellement besoin, plusieurs favorisent donc l'habitabilité au lieu de l'espace de chargement. Évidemment, elle nous revient cette année, avec plus d'espace accordé aux jambes des passagers arrière. Naturellement, on retrouve aussi le modèle à Cabine Club, avec ses deux portes latérales arrière à battant. Cependant, on note pour la première fois la disparition du modèle à cabine régulière, dont les ventes étaient rendues symboliques.

Aménagement intérieur

Photo: Antoine Joubert - Auto123.com
C'est connu, l'ancien Dakota, même s'il était très apprécié, était pourvu d'un habitacle bâclé et d'une planche de bord défiant toutes les lois de l'ergonomie. Aujourd'hui, c'est tout le contraire. La planche de bord est non seulement esthétique et modernisée, mais présente également une ergonomie sans faille. Le bloc central ressemble d'ailleurs à celui de la nouvelle Dodge Magnum, elle-même couverte d'éloges. Derrière le volant, à mon avis très réussi, se cachent trois cadrans circulaires sur fond blanc, dont l'éclairage luminescent est du plus bel effet. Seul point faible, le coffre à gants est ridiculement petit et peut à peine accueillir le manuel du propriétaire. On retrouve en contrepartie un petite console au plancher très pratique, pouvant contenir deux gobelets et quelques effets personnels, comme un téléphone cellulaire. Comme on le remarque dans chacun des produits de la marque, la qualité de finition est en constante progression, et peut maintenant se comparer à celle des meilleures camionnettes japonaises.