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Dodge Grand Caravan Crew 2011 : essai routier

Dodge Grand Caravan Crew 2011 : essai routier

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Le choix de fourgonnettes sur notre marché n’est pas très substantiel, créant ainsi une rivalité intéressante. Pourtant, il semble y avoir deux types de clientèle pour des fourgonnettes, ce qui paraît, disons, un peu déroutant vu le peu de modèles toujours offerts. La preuve : le groupe Chrysler en vend deux, la Dodge Grand Caravan que nous roulons cette semaine, ainsi que la Town & Country, plus cossue.

Nous suggérons la Grand Caravan SXT avec Stow ‘n Go et un prix de 25 000 $, rabais inclus. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)

Mais quand vous prenez le temps d’y réfléchir, qui a besoin d’une fourgonnette? Personne, répondront certaines mauvaises langues, plus sérieusement, ce sont des parents avec de jeunes enfants qui en ont besoin. Des parents ayant besoin de l’espace et de la polyvalence d’une fourgonnette avant tout autre chose. Ces jeunes parents débutent leurs carrières et n’ont pas nécessairement les moyens de se payer un véhicule dispendieux.

On se demande alors pourquoi il y a tant de fourgonnettes coûtant plus de 40 000 $. Après tout, si vous gagnez assez d’argent pour vous payer un véhicule de ce prix, il y a de bonnes chances que vous préfériez quelque chose plus en vogue, comme un multisegment. Ce qui nous ramène à la Grand Caravan, la fourgonnette la moins chère sur le marché, ex æquo avec la Kia Sedona.

Pour 2011, elle subit plusieurs changements, en commençant par un nouveau moteur sous le capot qui remplace tous ceux précédemment offerts. Le nouveau V6 de 3,6 litres produit 283 chevaux et un couple de 260 livres-pied tout en étant jumelé à une boîte automatique à 6 rapports avec mode manuel.

Les accélérations sont plutôt féroces pour une fourgonnette, atteignant les 100 km/h en 7,3 secondes. Le nouveau moteur profite d’une bonne courbe de puissance et nous fait rapidement oublier les anciens. Un peu bruyant, peut-être, à plein régime, et notre moyenne de 12,7 L/100 km pourrait faire mieux, bien qu’en général, le Pentastar fait du bon boulot. Ah, il y a un nouveau bouton sur la planche de bord intitulé ECON : on dit que l’activer améliore la consommation, pourtant nous n’avons vu aucune différence, du moins en conduite normale.

La Grand Caravan reçoit plusieurs changements cette année, incluant un nouveau V6 de 283 chevaux. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)