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Escapade en Dodge Magnum RT 2005

Escapade en Dodge Magnum RT 2005

Le Par ,

Le "méchant garnement" débarque à Salt Lake City

"Au moins, elle est blanche," me suis-je dit à moi-même avant de prendre l'I-80 vers Salt Lake City, en quittant le stationnement avec valet de
Heureusement que la Dodge Magnum que l'on m'a remis pour me déplacer à travers Salt Lake City était blanche, parce qu'en noir, elle aurait eu l'air trop "méchante" pour cette ville. (Photo :Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
l'aéroport de la capitale de l'Utah. Peinte en noir, la Magnum aurait eu l'air trop "méchante" pour escorter ma famille à travers la ville natale de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours.

Bien sûr, elle n'a pas vraiment l'air d'une sainte en blanc non plus, et les ronflements que laisse échapper le système d'échappement double du moteur HEMI de mon ange déchu brasse plutôt des émotions charnelles. Comme dans la plupart des villes, les limites de vitesses se situent entre 50 et 60 km/h (30 et 40 mph), mais contrairement aux autres villes, les pâtés de maisons de Salt Lake sont éternellement longs et aussi large que la rivière Jordan. Les
Un fond d'image parfait pour la Magnum RT, le monument "This is the place" qui commémore l'endroit où le prophète des Saints des derniers jours Brigham Young a reçu la révélation que la vallée de Salt Lake allait être le refuge des Montagnes Rocheuses dont l'ancien prophète Joseph Smith avait eu la vision. Ce monument comporte, en bas, à l'extrême-droite, une statue du capitaine Benjamin L. E. Bonneville, qui donna son nom aux fameuses plaines salées de Bonneville. (Photo : Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
premiers Saints avaient sûrement besoin de toute la largeur de la rue pour tourner leurs "wagons", ce qui représente un défi plus grand que celui de conduire ce "wagon" sport des temps modernes, si l'on tient compte du fait que son rayon de braquage de 11,9 mètres (38,9 pieds) est quand même passablement court pour son statut de familiale de pleine dimension.

Je présume que les virages en U sont permis, à Salt Lake City, puisqu'à peu près tout le monde en fait, pour à peu près n'importe quelle raison, et personne ne semble s'en faire non plus au sujet de la limite de vitesse "suggérée", ce qui me faisait le plus grand plaisir, compte tenu de toute la motivation se trouvant sous mon pied droit. J'étais avec ma famille, bien sûr, et cela me forçait à retenir quelque peu ma passion. Mais quand même, une occasionnelle poussée en descendant la South Temple Street valait bien le châtiment verbal qui l'accompagnait, et qui provenait du siège juste à côté du mien... c'est plus facile de demander pardon que la permission, après tout.

Si vous n'avez jamais conduit l'un des véhicules du Groupe Chrysler
La RT attend patiemment au feu de circulation situé devant le Joseph Smith Memorial Building, au son du ronflement de son moteur HEMI de 5,7 litres. (Photo : Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
équipé du nouveau moteur HEMI de 5,7 litres, je dois vous dire que vous manquez quelque chose. Évidemment, il existe des moteurs de 4 ou 6 cylindres moins énergivores, comme par exemple les moteurs V6 de 2,7 litres que Dodge offre comme moteur de base, et de 3,5 litres comme moteur optionnel dans ce véhicule excitant, présentement. Il est important de noter que ce V8 particulier, qui procure 340 chevaux et un intimidant 390 livres-pied de couple, intègre le très sophistiqué système de désactivation des cylindres appelé MDS, pour Multi-Displacement System, qui coupe quatre de ses huit cylindres quand il est sous de faibles charges. Ce que je veux dire par de faibles charges, c'est quand on ne transporte pas de charges lourdes, ou que l'on ne tire pas de remorque, et aussi quand on ne joue pas de l'accélérateur. Ainsi, quand on conduit sur l'autoroute en maintenant une vitesse constante aux environs de la limite, vous pouvez prévoir économiser jusqu'à 20 pour
La Magnum a presque un air respectueux avec le Salt Lake Temple en fond d'image, et le South Visitors' Center en avant-plan. (Photo : Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
cent comparativement à ce que ce 5,7 litres consommerait sans le système MDS.

Dodge a jumelé ce puissant moteur à une transmission automatique douce comme du velours, basée sur la transmission à 5 vitesses de Mercedes-Benz qui équipe toujours plusieurs voitures de la marque allemande. Elle place la Magnum dans une classe où il y a très peu de voitures à moteur V8, et encore moins dans la fourchette de prix d'une trentaine de milliers de dollars. Elle se marie parfaitement au HEMI, produisant des changements de vitesses quasi-imperceptibles, autant en montée qu'en descente de rapport. Cette transmission inclut le mode manuel AutoStick, dont les changements de vitesses se font, contrairement aux autres marques, en déplaçant le levier vers la gauche ou la droite, au lieu du mouvement de haut en bas, mais une fois qu'on s'y est habitué, cela devient tout à fait naturel. Alors que je la laissais en position Drive autour de la ville, j'ai vraiment apprécié le mode manuel pour rouler sur les routes montagneuses. Ce système devrait donc être idéal pour l'Utah.