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Essai : Audi A3 2.0T S-Line 2007

Essai : Audi A3 2.0T S-Line 2007

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Ça faisait des lunes que je n'étais pas monté à bord d'une Audi, alors j'ai cru bon de commencer pas le bas de la gamme, plus précisément avec une A3 2.0T S-line. Mais comme j'ai rapidement découvert, cette voiture n'a rien de bas de gamme. Oui, c'est un petit hatchback mais, par rapport à la compétition, elle débute là où plusieurs s'arrêtent.

Audi A3 2.0T S-Line 2007 (Photo: Kevin Corrigan, Auto123.com)
Puisque mon modèle d'essai était blanc, il m'a plus ou moins sauté aux yeux dans la cour de stationnement quand je suis allé en prendre possession. La calandre noire typique d'Audi, le toit ouvrant en verre sombre et les élégantes roues de 17 pouces mettaient en valeur la carrosserie «vierge» de ma A3. Il y avait aussi des emblèmes «S-Line» bien en vue. Bref, cette A3 ressemble étrangement à sa compagne d'écurie, la Volkswagen GTI.

Ça m'a embêté un peu, car j'avais de la difficulté à ne pas comparer ces deux voitures (j'ai également testé la GTI il y a quelques semaines). Bien sûr, il existe d'autres hatchbacks sport sur le marché. La Mazdaspeed3, par exemple, retient de plus en plus l'attention. Du côté allemand, cependant, la A3 et la GTI sont seules dans leur segment.

Audi A3 2.0T S-Line 2007 (Photo: Kevin Corrigan, Auto123.com)
L'habitacle est relativement similaire à celui de la Volks mais, en même temps, il paraît beaucoup plus luxueux. J'ai trouvé ça étonnant compte tenu que la GTI tout équipée et la A3 de base ne sont pas si éloignées en termes de prix.

Comme il s'agit d'une Audi, la qualité intérieure ne fait aucun doute. Les sièges sport en cuir semblent bien conçus et ils offrent à la fois support et confort. Il y en aura tout de même qui les trouveront un peu fermes pour le fessier.

Un joli volant à trois bras garni de cuir agrémente la présentation du tableau de bord et rehausse le caractère sport de l'habitacle. L'instrumentation est racée, surtout le soir quand elle s'illumine en compagnie des commandes -- un magnifique rouge feu. Encore une fois, c'est très semblable à la GTI.

Audi A3 2.0T S-Line 2007 (Photo: Kevin Corrigan, Auto123.com)
Les commandes et les boutons m'ont paru bien placés et agréables au toucher. Comme dans la plupart des modèles Audi d'aujourd'hui, la tige pour les clignotants comporte un bouton monotouche pour les dépassements. Super, sauf si on l'accroche par erreur et qu'il faut attendre que les signaux se terminent. Si vous essayez de les annuler, cela ne fait qu'activer le clignotant du côté opposé.

Assis dans le siège du conducteur et scrutant l'intérieur, je me suis aperçu que la A3 est un peu plus spacieuse qu'à première vue. Le dégagement pour les jambes à l'arrière est vraiment généreux pour un véhicule de cette taille, surtout quand on considère l'espace de chargement disponible derrière la banquette. Les dossiers de cette dernière se rabattent évidemment pour accommoder des gros objets.