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Essai de l’Acura RDX 2019, un précurseur du futur

Lorsque le premier Acura RDX a fait son apparition en 2007, il pouvait compter ses principaux rivaux sur les doigts de la main, voire sur un seul doigt. Ce véhicule était le BMW X3. Mais la donne a changé, et comment : une décennie plus tard, le segment des VUS compacts de luxe est l'un des plus compétitifs de l'industrie automobile.

Maintenant, chaque grande marque, de luxe ou non, a un VUS compact essayant de faire sa place sur le marché. L'Audi Q5, la Mercedes-Benz GLC (née, ​​GLK), la Volvo XC60, la Lexus NX, l'INFINITI QX50 et la Jaguar F-Pace sont parmi les principaux rivaux du RDX. 

Si sa place n’était pas assurée dans le top des véhicules compacts, la monture 2019 va certainement bousculer l’ordre établi par les Q5 et X3. Arrivé sur les terrains des concessionnaires il y a quelques semaines, le RDX a une technologie à jour, des caractéristiques de sécurité améliorées, un design saisissant à l'intérieur et à l'extérieur, et quelques surprises. 

Sous le capot

Il renoue avec ses origines. Le premier RDX, rappelez-vous, était mu par un 4 cylindres turbo qui était connu pour son addiction à l’essence super! Il a par la suite été remplacé par un 6 cylindres de 3,5 litres qui développait 279 ch et un couple de 252 lb-pi. Aujourd’hui, avec le retour à un 4 cylindre turbo, nous conservons sensiblement le même nombre de chevaux que le V6, mais augmentons le couple pour passer à 280. La consommation d’essence  connait un très léger recul par rapport au V6. 

Niveau sonorité, pour ma part, au début je trouvais que le 4 cylindres faisait un bruit plutôt bizarre (criard), surtout en accélération. À la fin de mon essai d’une semaine, je trouvais le son plutôt intéressant... en mode sport. 

Le RDX 2019 possède en effet, 4 modes de conduite réglables depuis la console centrale. Il y a le mode neige, confort, Sport et Sport+.  Le premier mode est conçu pour maximiser l’adhérence sur la neige, le second procure une conduite plus douce et permet d’avoir un meilleur contrôle de la puissance, le troisième mode Sport (mon préféré durant l’essai) ajoute un peu de piquant à la conduite, rend le véhicule plus nerveux et élicite du moteur un son plus grave. Le dernier mode, Sport+, permet des changements de vitesse plus rapides, durcit la direction et fait passer le sélecteur de vitesse en mode manuel afin d’exploiter au maximum les 272 chevaux de la bête! 

Alors que la direction assistée électrique à rapport variable offre une réponse directe et linéaire dans tous les modes, la boite de vitesse propose pas moins de 10 vitesses, la traction intégrale Super Handling d’Acura permet d’envoyer 70% du couple aux roues arrière et ensuite d’envoyer 100% de ce couple disponible à la roue droite ou gauche en fonction des aléas. 

Concrètement, sur la route, bien chaussée de pneu 235/55 R19 on peut sentir la nouvelle Acura RDX 2019 se mouvoir avec aisance et assurance. Le freinage était mordant et très sécuritaire. Le turbo n’avouait aucun retard et l’accélération est rapide et en douceur. Ce que j’ai aimé de ce moteur est que grâce au Turbo, pas de besoin de monter dans les tours pour avoir accès à la puissance du moteur. À partir de 2500 tours minute, les 272 canassons répondaient tous présents! Au retrogradage, si on utilise les palettes manuelles, la boite passait directement de la dixième à la sixième ou de la huitième à la quatrième pour marquer une décélération continue du véhicule.

Mon modèle d’essai était tout équipé. Le RDX Platinum Elite bénéficie de sièges ventilés ajustables de 16 manières différentes et offrants une assise parfaite pour les longs trajets. Les passagers arrière ont également droit aux sièges chauffants et avaient suffisamment de place pour leur jambe en plus de bénéficier d’un magnifique toit panoramique.

La grande nouveauté du RDX 2019 est sans contredit son écran d’infodivertissement de 10 pouces et de son pavé tactile installé au centre de la console centrale. Ce True Touchpad Interface permet de sélectionner un icône en appuyant directement sur le pad sans avoir besoin de faire glisser le doigt comme dans le système « téléphone intelligent ». Le True Touch signifie que le pad est aligné avec l’écran qui se trouve au sommet de la console centrale. Donc si l’icône à atteindre est au centre de l’écran, par exemple, on a juste à appuyer au centre du pad. Ça n’a pas l’air simple comme ça, mais croyais moi, âpres une semaine, je trouvais que ce système était tout simplement naturel et c’était rare que je me trompe d’icône.

Versions

Le RDX 2019 nous arrive avec 5 gammes au lieu des 3 que nous avions en 2018.

L’entrée de gamme, si l’on peut dire, débute à 43 990 $. Elle reçoit les fameux phares « Jewel Eye » à DEL automatique distinctifs de la marque. Le toit ouvrant panoramique, les roues de 19 pouces, l’Acurawatch (Ensemble de technologies de sécurité et d’aide à la conduite), les sièges électriques à 12 positions pour le conducteur et le passager, le hayon électrique, Apple CarPlay (Android Auto n’est pas encore disponible) et le démarreur à distance avec rétroaction du véhicule sont de base sur cette gamme. 

La version Tech, à 46 490 $, rajoute la navigation, chaine sonore à 12 haut-parleurs, surveillance des angles morts et trafic transversal arrière, les capteurs de stationnement, essuie-glaces automatiques et des ports USB pour les passagers arrière. 

La version A-Spec, se détaille, quant à elle, à 50 290 $. Selon nous, elle sera le RDX le plus recherché par les acheteurs. Elle reçoit, en plus d’un logo A-Spec, des roues de 20 pouces, des phares antibrouillard à DEL, une chaine sonore 3D premium à 16 haut-parleurs, des sièges ventilés, un volant chauffant et des rétros extérieurs repliables électriquement. C’est également la seule de la gamme qui pourra bénéficier d’une sellerie distinctive en rouge absolument magnifique (disponible avec certaines couleurs extérieures seulement). 

La version Élite, à 49 990 $, ajoute des sièges garnis de cuir perforé, des roues de 19 pouces avec un design spécifique, des sièges arrière chauffants (les deux à l’extrémité), la programmation de la hauteur du hayon électrique, et un éclairage d’approche au sol. 

Enfin, la version Platinum Élite à 54 990 $ vous offre des suspensions adaptatives, 16 réglages de sièges pour le chauffeur et son passager, l’affichage tête haute, des roues de 19 pouces uniques à ce modèle et une vision périphérique. On a droit également à un dispositif, très pratique avec nos hivers, de nettoyage de caméra de recul.

Le bilan de mon essai est bon, très bon ! À mon avis Acura arrive avec un modèle très intéressant, agréable à conduire, avec un moteur turbo qui répond toujours présent! Le confort à l’intérieur du véhicule est superbe. Il va à coup sûr prendre des parts de marché aux traditionnels X3 et Q5 qui dominent ce segment. 

Deux points m’ont tout de même déçu. Le premier est la consommation d’essence! Durant ma semaine d’essai, impossible de descendre en dessous des 13 litres (de super) au 100 km. Mon parcours était à 65% en ville. Selon Acura, le RDX consomme 11 litres en ville. Impossible pour moi d’y arriver. 

Mon second point concerne le tarif du RDX 2019! Les modèles RDX 2018, encore affichés sur le site d’Acura Canada, débutent à 41 550 $ pour le modèle de base et finissent à 46 550 $ pour la version Élite! Comment expliquer qu’avec le seul modèle d’entrée de gamme d’un VUS compact il y a, d’une année à l’autre, une différence de 4600 $? Ça sera 5600 $ de différence pour la version Élite et 10 600 $ entre l’Élite 2018 et la Platinum Élite 2019. Certes il y a de très grosses améliorations entre ces deux années, mais à 10 600 $ de différence, vaut mieux beurrer épais avec les options.

 

2019 Acura RDX Fiche technique
Moteur: 2,0 litres turbocompressé 4 cylindres
Puissance: 272 chevaux à 6500 tr / min
Couple: 280 lb-pi à 1 600-4 500 tr / min
Transmission: automatique à 10 vitesses
Entraînement: traction avant (standard), transmission intégrale (en option)
Capacité de remorquage: 1 500 livres
Empattement: 108,3 pouces
Longueur: 186,8 pouces
Largeur: 74,8 pouces
Hauteur: 65,7 pouces
Garde au sol: 8,2 pouces