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Ford F-150 EcoBoost 2011 : premières impressions

Ford F-150 EcoBoost 2011 : premières impressions

Une fois de plus la référence à battre Par ,

C’est seulement lorsqu’on a une confiance absolue dans son best-seller — et modèle phare — qu’on peut envisager de changer radicalement la recette éprouvée de celui-ci. Ford fait un pari risqué en incluant parmi la gamme de moteurs de la nouvelle F-150 2011 un V6 turbocompressé… de seulement 3,5 litres. Pour vous donner une idée, ce serait comme placer un quatre-cylindres sous le capot de la nouvelle Mustang!

La Ford F-150 2011 représente la camionnette pleine grandeur qui, dans sa catégorie de poids, possède la meilleure capacité de remorquage, de charge utile et d’économie d’essence. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)

Essayez d’imaginer le genre de discussions chez Ford si l’idée avait été formulée non pas récemment mais plutôt il y a cinq ans. «Vous êtes tombés sur la tête?» ou «c’est quoi votre problème?» aurait sans aucun doute été la réaction immédiate des hauts dirigeants.

Nous voici pourtant à l’aube de 2011 et c’est bel et bien un V6 turbocompressé de 3,5 litres qui figure dans le catalogue de la F-150. Trois autres nouveaux moteurs sont proposés, mais celui qui porte l’appellation EcoBoost constitue de loin la plus grande surprise. À ma connaissance, c’est la première fois qu’un constructeur offre un moteur à essence turbocompressé dans une camionnette et la première fois que quatre nouveaux moteurs sont lancés simultanément pour un seul et même modèle.

Ah, la Ford Série F! La camionnette la plus vendue et la plus renommée de tous les temps. Vous voulez quelques faits et chiffres? La F-150 domine les ventes depuis 33 ans, elle affiche une hausse de 29 % jusqu’ici en 2010 (comparativement à 9 % pour la moyenne des concurrents) et elle surclasse même le duo Silverado-Sierra de GM. Ce n’est pas tout : la version Super Duty détient presque 40 % du marché des camionnettes pleine grandeur dites «heavy-duty». Et le portrait ne fait que s’améliorer!

Un exemple de qualité
La génération actuelle, qui date de l’année-modèle 2009, a relevé la barre d’un autre cran… exactement comme sa devancière l’avait fait quelques années plus tôt. Vous n’en trouverez pas de plus solide et de plus étoffée dans la catégorie. La Ram 1500, malgré tous ses mérites, se classe deuxième après avoir été redessinée elle aussi en 2009. Ford a bien deviné les intentions de son adversaire et ses ingénieurs ont fait en sorte que la F-150 nous fasse sentir comme dans un char d’assaut — un char d’assaut qui, de toute évidence, n’a pas été aménagé et meublé par des militaires mais bien de savants designers.

Je m’éloigne de ce que j’ai vraiment envie de vous parler mais, comme je l’ai déjà dit au sujet des camionnettes modernes, leur niveau de raffinement, de confort et de convivialité a vraiment de quoi étonner. Quelle que soit la version, la Ford F-150 2011 renferme de très bons sièges, un tableau de bord hyper fonctionnel et l’équivalent du coffre d’une Fiesta en solutions de rangement intérieures. De plus, la finition est superbe, notamment grâce à des matériaux de première qualité.

Au fil des ans, la compagnie à l’ovale bleu s’est montrée très à l’écoute de la clientèle, ce qui lui a permis de récolter autant d’éloges à l’endroit de sa Série F. Une seule véritable lacune continuait d’entacher son dossier. Évidemment, pour la majorité des propriétaires de camionnettess, c’était la plus importante à régler. J’ai nommé l’économie de carburant.

Quelle que soit la version, la Ford F-150 2011 renferme de très bons sièges, un tableau de bord hyper fonctionnel et l’équivalent du coffre d’une Fiesta en solutions de rangement intérieures. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)