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Honda Civic 2006 : premières impressions (Extrait vidéo)

Honda Civic 2006 : premières impressions (Extrait vidéo)

Elles sont arrivées! Par ,

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Elles sont arrivées!


La toute nouvelle Honda Civic 2006 a de grosses pointures à chausser. Après tout, il s'agit de la voiture la plus vendue au Canada depuis de nombreuses années. Toutes catégories confondues, elle n'a été devancée en 2004 que par les mini-fourgonnettes de Chrysler et le camion F-150 de Ford.

Le premier prototype de la nouvelle Civic a été présenté en début d'année lors du Salon de l'auto de Chicago, où il a reçu un accueil mitigé. Dans l'ensemble, pourtant, la Si Coupé arborait tous les accessoires visuels nécessaires, tels que des roues à grand diamètre, une calandre profonde, un aileron arrière et une carrosserie à la couleur branchée. Or, je dois admettre que les premières images que j'ai vues sur Internet montraient un design complexe et plutôt difficile à avaler.

Plus tard, quand j'ai mis la main sur des photos de la Si Coupé officielle, mon point de vue a changé quelque peu.

Quelques jours à peine après son arrivée dans les salles de montre, j'ai eu la chance d'en essayer une lors d'une courte sortie sur la route. On m'a remis les clés d'une berline EX argent à transmission manuelle et je suis parti sans trop attendre.

Avant de vous raconter plus en détails mon expérience à bord de la Civic 2006, je dois vous avouer que je n'anticipais probablement pas cet essai routier autant que je l'aurais dû. La génération précédente de la Civic, que j'ai conduite en 2001, 2003 et 2004, m'avait laissé avec un goût amer dans la bouche, à tel point que j'ai presque perdu confiance en la grande vedette de Honda. Faut dire que le modèle de 1996 à 2000 offrait tellement un bon équilibre entre maniabilité, performance, confort et fiabilité que je m'attendais à avoir la lune en 2001. C'est ainsi que je suis embarqué dans la Civic 2006, m'attendant à une berline compacte typique mais présentée dans un emballage inhabituel à Honda.

Premièrement, la nouvelle Civic est plus longue, plus large et son
empattement s'est accru de 81 mm. Bien que les dimensions extérieures aient été augmentées, le volume intérieur est légèrement plus petit. Il est toutefois difficile de le remarquer, car l'ancien habitacle était l'un des plus spacieux de la catégorie.

Ensuite, le design extérieur de la berline fait beaucoup penser à la Toyota Prius; le pare-brise est fortement incliné et le capot semble couler de lui. La Prius affiche l'un des meilleurs coefficients de traînée dans toute l'industrie, alors la décision de Honda d'adopter cette silhouette est très compréhensible. Une voiture plus profilée réduit l'effet du vent et améliore même l'économie d'essence. La partie arrière de la berline possède maintenant un style très Acura: moins frivole et un peu plus sérieux.

Plusieurs éléments retiennent tout de suite l'attention du conducteur quand il pénètre à l'intérieur de la voiture. En regardant le volant à diamètre court inspiré de la NASA ou le tableau d'instruments divisé (le
compteur de vitesse est monté au sommet du tableau de bord et le tachymètre est dans sa position naturelle) à rétro-éclairage bleu, le conducteur fait face à une toute nouvelle disposition des commandes. Les boutons proéminents du climatiseur et de la radio ainsi que la vaste étendue du tableau de bord confirment que cette 8e génération de la Civic n'a rien à voir avec les précédentes. Les mots «conservatrice» et «fade» ne peuvent plus être employés désormais pour décrire cette voiture. Les plastiques sont beaux, tout comme les finitions qui témoignent de la qualité propre à Honda. Les sièges sont quant à eux confortables et fermes. Par ailleurs, le frein à main se trouve immédiatement à la gauche du sélecteur de vitesses; ce n'est rien de plus qu'un petit levier en forme de coude. Je crois que Honda travaille beaucoup sur des designs novateurs de freins à main - pensez simplement au CR-V. Le sélecteur de vitesses est pour sa part très léger, mais il manque un peu de précision lorsqu'on passe d'un rapport à un autre.