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Honda Civic Hybrid 2007 : Essai

Honda Civic Hybrid 2007 : Essai

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Sur la route de la vertu

Beaucoup d'entre nous sont nostalgiques des années 1950, 1960 et même 1970. Finis les beaux jours où l'essence coûtait seulement 0,25$ le gallon et où la pollution n'avait d'importance que pour les animaux. J'entends souvent mon père et mon frère parler des bons vieux moteurs «big block», des Hemi 426 et des promenades insouciantes. Je suis trop jeune pour avoir connu ce temps, mais je me rappelle très bien avoir fait le plein de ma voiture pour moins de 30$.

La nouvelle silhouette profilée de la Civic est aérodynamique à souhait.

Forcés par l'évolution, nous ne pouvons plus nous passer de notre moyen de transport préféré (en tout cas, pas moi...). Les constructeurs automobiles sont partis en croisade pour réduire notre dépendance au pétrole et surtout mettre un frein aux émissions polluantes. Dépendamment des écoles de pensée, les alternatives proposées sont soit le diesel (et biodiesel) ou encore la technologie hybride.

La voie de l'hybride
Pour Honda, c'est clair: l'hybride est la voie à suivre. En 2003, confrontée au succès croissant de la Prius de sa rivale Toyota, la compagnie a lancé sa Civic Hybrid, une voiture qui se voulait tout à fait normale et identique à la berline régulière. Le plus gros problème, c'était son prix: 7000 $ de plus que la Civic LX Sport.

Aujourd'hui, en 2007, l'écart a diminué à 4000 $, mais la question demeure: est-ce que ça en vaut la peine? Oui et non. La nouvelle Civic Hybrid, un an après sa refonte complète, est remplie de technologies et de commodités.

C'est quoi?
La Civic Hybrid 2007 possède la même carrosserie et le même habitacle que la berline régulière. Son design extérieur n'est différent que par l'ajout d'un aileron intégré au coffre, de roues exclusives en alliage léger et de couleurs additionnelles. Vus de loin, les modèles à essence et hybride ont l'air absolument identiques. Quand on se rapproche, on remarque toutefois à l'arrière un petit logo «Hybrid». C'est peut-être le plus gros avantage de cette Civic par rapport à la Prius... ou peut-être pas.

De même, la disposition intérieure, dans l'ensemble, ne diffère pas. Les couleurs, par contre, changent: l'habitacle de mon modèle d'essai arborait un tissu bleu agencé à du plastique beige. Les cadrans sont eux aussi légèrement distincts. La partie inférieure de l'instrumentation comprend un indicateur du niveau d'assistance et de charge, tandis que la partie supérieure ajoute un indicateur de consommation en temps réel (ce dernier sert également de jauge de température du moteur).

L'habitacle deux tons est spacieux et bien aménagé.