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Honda Insight EX 2010 : essai routier

Honda Insight EX 2010 : essai routier

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Mon modèle d’essai pour la semaine était la Honda Insight EX 2010 entièrement repensée (Dieu merci!). Vous ne vous rappelez plus de quoi elle avait l’air originalement? Vous n’êtes pas seul. Quand elle est entrée en production en 1999, c’était un véhicule plutôt bizarre, pas assez puissant et à seulement deux places. Ça vous dit quelque chose?

On a le choix entre deux degrés de finition, la LX de base se détaillant à seulement 25 000 $ environ et la EX à 27 500 $.

Vous vous souviendrez peut-être de John Travolta la qualifiant de « Cadillac des hybrides » dans le film Be Cool, la suite de Get Shorty. Le personnage de Danny DeVito lui demande si elle est rapide, lorsqu’une Ferrari jaune se range derrière, et M. Travolta répond « si vous êtes important, ils attendront! ». Honda espérait sans doute que cette réplique aide à vendre la petite voiture hybride, mais je n’en ai pas vu beaucoup sur la route depuis son apparition. Par contre je sais que les fiers propriétaires se sentent importants derrière son volant, vu son incroyable efficacité énergétique et son impact minime sur l’environnement.

Et maintenant, cette nouvelle mouture ne ressemble plus à une Insight du tout; en effet, elle se rapproche énormément de la Toyota Prius. Énormément, c’est le moins qu’on puisse dire. Trois personnes différentes m’ont interrogé sur ma nouvelle Prius et ont été stupéfaites d’apprendre qu’il s’agissait en fait d’une Honda!

Non seulement s’est-elle payé un lifting complet, la Insight a littéralement grandi. Elle peut maintenant accueillir cinq personnes et une tonne d’équipement. Or, elle est plus petite que la Prius : elle est environ 5 cm plus étroite, 5 cm plus basse et à peu près 10 cm plus courte en tout. Je n’ai pas remarqué une énorme différence entre les deux. Mais il s’agit d’un formidable gain par rapport à la Insight à deux places précédente.

Avec leur nez angulaire et leur croupe plongeante, si on stationne les deux voitures côte à côte, elles pourraient passer pour des sœurs. La forme générale est qualifiée de « goutte » – je ne l’affectionne pas – et bien que l’idée est d’améliorer l’aérodynamique et la consommation (ce qu’elle a fait), ce look n’est pas pour moi.

Les sièges arrière asymétriques divisés sont très pratiques lorsqu’on doit transporter passagers et équipement.