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HONDA INSIGHT

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Honda Insight: Verte avant d'être vite
Soyons clairs: la Honda Insight est tout bonnement la voiture à essence fabriquée en série la moins polluante et la moins gloutonne au monde. Pour le moment, bien sûr, puisque son arrivée marque le début d'une ère nouvelle. Les constructeurs sérieux embarquent peu à peu dans la course aux véhicules à carburant alternatif, à commencer par Toyota, qui vient de nous livrer sa Prius.

Arch Wilcox, directeur national des ventes chez Honda Canada, justifie simplement la venue en sol canadien de la Insight: "La technologie est prête, alors on la sort!" Il ajoute par ailleurs que l'accueil du public permettra à Honda de mieux comprendre les attentes de la population face à ces véhicules.

Le secret sous le capot
Le groupe motopropulseur combine un moteur électrique, niché près de la transmission, et un quatre cylindres à essence de 1,0 L à système VTEC. Le moteur à essence, en développement depuis 1994, bénéficie d'une technologie baptisée Integrated Motor Assist (IMA) qui permet d'extraire d'une cylindrée de 1,0 L des performances équivalentes à celle d'un 1,5 L. Quant au minuscule moteur électrique, il apporte des chevaux supplémentaires quand le besoin s'en fait sentir. Un bloc de batteries à l'hydrure métallique de nickel, logée sous le plancher du coffre à bagages, l'alimente.