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Honda Odyssey 2011 : premières impressions

Honda Odyssey 2011 : premières impressions

Fourgonnette du nouvel âge! Par ,

La Jolla, Californie – Les « Baby Boomers » sont à l’origine de la vague de popularité des fourgonnettes. Mais le déclin des ventes de ces dernières reflète l’insensibilité des consommateurs plus jeunes des générations « Gen-X » et « Gen-Y » à leur égard.

Cette nouvelle venue exhale une élégance évidente et un raffinement appréciable. (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)

Plus sensibles au style, ces automobilistes plutôt jeunes détestent l’allure spartiate d’un véhicule comme la Dodge Caravan dans laquelle leurs parents les a promenés de la maison à l’école, et jusqu’au terrain de baseball, durant leurs jeunes années.

Ironiquement, puisqu’ils ont grandi dans ce gros cube sur roulettes hyper pratique, ils ont appris à en apprécier la grande polyvalence. Voilà pourquoi plusieurs d’entre eux conduisent aujourd’hui un utilitaire, qui révèle parfois un côté plutôt « inutilitaire » à cause d’un habitacle moins spacieux ou d’un aménagement plus contraignant.

C’est à eux que Honda s’adresse avec l’Odyssey 2011. Aussi ludique que le modèle qu’elle remplace, cette nouvelle venue exhale une élégance évidente et un raffinement appréciable, qui la distingue de la Sienna et de la Grand Caravan. Au premier coup d’oeil, on peut même croire qu’il ne s’agit pas d’une fourgonnette!

Pourtant, elle en est une et son fabricant ne cherche même pas à le cacher. Ses dimensions n’ont d’ailleurs guère changé par rapport à sa devancière. L’Odyssey 2011 a gagné 2 centimètres en longueur et 5,3 en largeur. Elle a perdu 1,1 centimètre de hauteur et son empattement est resté inchangé. Enfin, le volume habitable, lui, n’a diminué que de 34 litres, une perte négligeable.

Visible à 100 mètres!
L’impression de « grande nouveauté », on la doit à ceux qui ont imaginé sa nouvelle silhouette : le designer roumain Catalin Matei et son équipe de Honda R&D Americas. Ce « design reconnaissable à 100 mètres », comme dit Matei, a été imaginé pour que n’importe qui puisse identifier la nouvelle Odyssey d’aussi loin, même lorsqu’elle est garée dans un stationnement bondé de fourgonnettes. Et ça marche!

Cette silhouette repose sur un pare-brise légèrement plus incliné, dont la base a été rapprochée de la calandre. Les arches de roues et des voies élargies permettent de loger des pneus de plus grosses pointures : 17 pouces pour les modèles LX, EX, EX-RES et EX-L, et 18 pouces pour l’Odyssey Touring plus cossue.

La nouvelle fourgonnette Odyssey de Honda adopte une silhouette plus « sculpté » qui la distingue de ses concurrentes. (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)