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Hyundai Azera 2006

Hyundai Azera 2006

Meilleure voiture familiale de plus de 35 000 $? Par ,

Meilleure voiture familiale de plus de 35 000 $?

La Hyundai Azera vient tout juste d'être élue «Meilleure voiture familiale de plus de 35 000$» par l'AJAC. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
Il y a quelques années, si une personne recommandait du Hyundai à un acheteur de voitures de luxe, on la traitait de folle en lui conseillant d'aller voir un psychiatre. Aujourd'hui, avec l'arrivée de l'Azera 2006, on serait obligés de ravaler nos paroles et de dire que cette personne est une visionnaire. Voyez-vous comment les choses peuvent changer aussi radicalement en si peu de temps? La berline grand format coréenne, qui vient tout juste d'être élue «Meilleure voiture familiale de plus de 35 000 $» par l'Association des journalistes automobile du Canada (AJAC), possède tous les attributs, sauf un, d'une voiture de luxe. La seule exception est son prix, qui débute au Canada à 34 495 $.

L'Azera est la preuve qu'un contenu riche et impressionnant peut s'accompagner d'un prix abordable. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
«L'Azera 2006 est destinée à redéfinir la façon dont les Canadiens perçoivent Hyundai et les berlines de luxe», a déclaré le président et directeur général de Hyundai Canada, Steve Keller. Selon lui, l'Azera est la preuve qu'un contenu riche et impressionnant peut s'accompagner d'un prix abordable. En développant la voiture, Hyundai s'était donnée comme objectif d'englober les principaux aspects d'une berline de luxe (style, qualité, contenu, performance, etc.) dans un produit qui, pour une fois, n'afficherait pas une facture salée. Mission accomplie? Oui, et chemin faisant, la barre a été relevée pour tous les autres constructeurs de voitures de luxe d'entrée de gamme.

L'Azera est une voiture grand format, du moins à l'intérieur où son volume est plus grand que celui de la Toyota Avalon, de la BMW Série 7 (excepté
Le volume intérieur de l'Azera est plus grand que celui de la Toyota Avalon, de la BMW Série 7 et de la Mercedes-Benz Classe S. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
la version à long empattement) et, étonnamment, de la Mercedes-Benz Classe S. À 4895 mm de long, elle est égale à l'Avalon mais plus courte que les deux Allemandes. Ces différences de grandeur peuvent justement faire toute la différence quand vient le temps de se stationner dans un espace restreint ou de contourner des obstacles au centre commercial.

Par contre, le manteau qui recouvre l'Azera est, à mes yeux, moins joli que celui des trois autres. Certes, la voiture n'a rien de fondamentalement indésirable, surtout pas sa silhouette apaisante ou son impressionnante surface vitrée, mais elle manque un peu trop de gueule à mon goût. J'aurais vraiment été bouche bée si l'Azera nous était arrivée, visuellement parlant, avec un design aussi saisissant que la nouvelle Avalon ou les intermédiaires de Lexus et d'Infiniti. Il va sans dire que l'appréciation du style dépend de chacun; à vous de faire votre propre opinion.

À l'intérieur, l'Azera offre un habitacle spacieux, comme je l'ai dit au paragraphe précédent, mais aussi un bon niveau de confort ainsi qu'un
L'habitacle est joliment construit, affichant une élégance et une classe indéniables. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
design à la fois conservateur et séduisant. Je dirais même que l'habitacle est joliment construit, affichant une élégance et une classe indéniables. Les matériaux utilisés sont de première qualité et ils sont hautement agréables à l'oeil et au toucher. Les commandes et les boutons fonctionnent merveilleusement, tandis que leur disposition est bien pensée. Par ailleurs, le tableau d'instruments contient de gros cadrans analogiques faciles à lire. Le bloc central, avec ses commandes pour l'audio et la climatisation, est également de belle apparence. Un des éléments marquants de l'intérieur est sans aucun doute la console centrale imposante au fini de métal et de simili-bois. Des commandes pour le chauffage des sièges avant (à cinq niveaux d'intensité) se trouvent sur celle-ci, devant le levier de vitesses garni de cuir et de bois. Un simili-bois assorti parcourt aussi l'habitacle spacieux afin d'ajouter une touche de raffinement.