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Jaguar F-PACE 2017 : essai routier

Jaguar F-PACE 2017 : essai routier

Bienvenue dans le club! Par ,

« Bienvenue dans le club » est ce qu’on pourrait lire sur les communiqués de BMW, de Mercedes-Benz, d’Audi et de Porsche à la suite du lancement du tout nouveau Jaguar F-PACE 2017. Le plus populaire exportateur de berlines de luxe du Royaume-Uni a enfin son propre véhicule utilitaire sport pour attirer les nombreux acheteurs qui désirent transporter leur famille et beaucoup de bagages avec classe.

Au cas où vous l’ignoriez, les ventes de VUS sont de loin supérieures à celles des berlines en ce moment, surtout du côté des marques de luxe. C’est réjouissant pour les compagnies qui en offrent un ― et un cauchemar pour les autres, ce qui était le cas de Jaguar jusqu’à tout récemment.

La décision de lancer le F-PACE s’explique aussi par le fait que Jaguar cherchait depuis longtemps un produit capable de se vendre en aussi grand volume que les 4x4 de sa sœur, Land Rover. Son succès est assuré comme si son coffre débordait d’œufs Fabergé.

Deux versions de F-PACE
Le Jaguar F-PACE 2017 qui fait ses débuts au Canada est d’abord proposé avec un V6 suralimenté de 3,0 litres (un turbodiesel à 4 cylindres suivra plus tard). La version 35t développe 340 chevaux et 332 livres-pied de couple, tandis que le F-PACE S génère 380 chevaux. Évidemment, une transmission intégrale est incluse de série, tout comme une boîte automatique à 8 rapports. 

Jaguar soutient que le F-PACE S accélère de 0 à 100 km/h en seulement 5,1 secondes. Après l’avoir essayé sur les routes montagneuses qui séparent Aspen, au Colorado, de la majorité de la civilisation occidentale, je dois lui donner raison. En fait, les 2 versions du F-PACE s’élançaient avec aplomb et vigueur malgré l’air raréfié des hauteurs; c’est juste que le S semblait avoir un peu plus de souffle.

Agilité et confort qui surprennent
Ce qui m’a davantage impressionné, c’est l’adhérence tenace du Jaguar F-PACE sur la route. Partageant son châssis avec la berline XE (un autre ajout à la gamme pour 2017), le F-PACE profite du même souci de performance qui nous a donné les F-Type coupé et cabriolet afin de livrer une tenue de route qui surpasse toutes les attentes envers un VUS. Il est rare de voir un véhicule de cette espèce être véritablement amusant à conduire en dehors de la jungle urbaine; ça nous fait apprécier encore plus la personnalité sportive du F-PACE.

Rapide et agile sont de belles qualités pour n’importe quelle automobile, mais un VUS se doit aussi d’être pratique ― ou du moins faire semblant de l’être pour justifier son achat. Bonne nouvelle : le Jaguar F-PACE 2017 est un authentique utilitaire. En effet, ce Britannique à 5 places accueille confortablement des adultes aux places arrière et les dossiers de sa banquette se rabattent pour transporter un total de 1 740 litres, ce qui est comparable à des modèles comme le BMW X3 et l’Audi Q5. Son habitacle reste aussi très silencieux quand on roule à haute vitesse, de quoi rendre les déplacements encore plus agréables.

Il ne serait pas raisonnable de s’attendre à ce que le Jaguar F-PACE soit aussi raffiné que ses cousins de Land Rover, mais le décor se veut tout de même de qualité. En version de base à 53 900 $, le F-PACE 35t mélange cuir et plastique sur les principales surfaces de contact; déboursez 66 500 $ pour le F-PACE S et vous verrez toutefois une nette différence en termes de somptuosité et de tendreté des matériaux. Sachez par ailleurs que des ensembles R-Sport et Prestige sont disponibles pour rehausser le cacher du 35t.

Avec le F-PACE 2017, Jaguar inaugure son système d’infodivertissement InControl Touch Pro à écran large de 10,2 pouces. Plus grand et plus rapide d’exécution que le système InControl Touch régulier, il est tellement plus intéressant et convivial que Jaguar devrait selon moi en faire l’unique option au sein de la gamme. Le F-PACE peut aussi recevoir des cadrans configurables à haute résolution qui paraissent beaucoup plus sophistiqués que l’instrumentation de série.

Audace dans le look et dans le prix
Je ne vous ai pas encore dit à quel point le Jaguar F-PACE 2017 est beau en personne. Contrairement à tous ces VUS anonymes et peu inspirants qui envahissent le marché, le nouveau F-PACE affiche fièrement une carrosserie en aluminium d’allure musclée et racée. Particulièrement vu de l’avant, il s’uniformise très bien avec les autres modèles Jaguar ― impossible de ne pas le voir comme une expression plus volumineuse de l’actuelle philosophie de design de la marque.

Cette audace qui caractérise le Jaguar F-PACE 2017 n’est pas que visuelle; elle concerne aussi son prix. Le PDSF de base mentionné plus tôt le place au-dessus de tous ses rivaux européens, quoique la future version 20d à moteur diesel sera légèrement plus abordable. Quand même, il faut se rappeler que le F-PACE est le seul véhicule de sa catégorie à offrir de série un 6-cylindres suralimenté et donc qu’il domine les 4-cylindres turbocompressés d’Audi et cie.

La question à un million
Les acheteurs potentiels qui tiennent compte de leur budget seront-ils prêts à dépenser plus pour un moteur plus puissant au lieu de simplement trouver la façon la moins dispendieuse d’avoir une marque de luxe dans leur entrée? La réponse est probablement oui, tout comme il est probable, vu la soif intarissable des Canadiens pour les VUS de luxe, que le F-PACE devienne rapidement le produit le plus vendu de Jaguar. 

Bref, avec un look, une conduite et un cachet typiques de Jaguar, le nouveau F-PACE 2017 est bien en voie d’accomplir un exploit rarissime pour un VUS : connaître un succès monstre sans dénaturer la marque.

Pour une 2e opinion sur le Jaguar F-PACE 2017, lisez les premières impressions de Trevor Hofmann.

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Photos :B.Hunting
Photos de la Jaguar F-Pace 2017