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JEEP LIBERTY 2002

JEEP LIBERTY 2002

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Au moment d'écrire ces lignes, tout le monde connaît le tout nouveau modèle de Jeep, la très belle Liberty (connue sous le vocable de Cherokee à l'extérieur de l'Amérique du Nord). Cette petite familiale à quatre portes remplace l'ancienne Cherokee qui était commercialisée depuis 1984.

Comme nous pouvons le voir, c'est un véhicule à quatre portes qui semble reposer sur un châssis rigide. Mais ce n'en est pas le cas, car la Liberty a une carrosserie monocoque qui est renforcée par deux rails soudés sous le plancher. Deux moteurs seront au catalogue de la Liberty, soit un quatre cylindres de base de 2,4 litres ou un tout nouveau V6 3,7 litres à simple arbre à cames en tête. Celui-ci développe 210 chevaux et 225 lb-pi de couple. C'était le moteur qui propulsait chacun de mes deux Liberty d'essai. Il peut venir avec une boîte manuelle à cinq vitesses ou une automatique à quatre rapports (comme sur mes deux autos d'essai). Évidemment, il s'agit d'une propulsion arrière qui se transforme rapidement en quatre roues motrices grâce à un levier au plancher qui permet au conducteur de passer en quatre roues motrices de haut ou bas rapport. En vérité, cette Jeep est la première du nom à être complètement dessinée par DaimlerChrysler (toutes les autres Jeep l'ont été par AMC-Jeep, du moins de base, même pour la Grand Cherokee). La Liberty se présente donc avec de nouvelles composantes mécaniques, des moteurs à la suspension. En effet, pour la première fois de son histoire, Jeep propose une suspension avant indépendante, une véritable hérésie pour les « vrais » amateurs de Jeep !