Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Jeep Liberty 2008 : Premières impressions

Jeep Liberty 2008 : Premières impressions

Par ,

Indianapolis, Indiana - Jim Morrison, le directeur senior du marketing de Chrysler Canada, a récemment présenté le tout nouveau Jeep Liberty 2008 à une masse de journalistes réunis à Indianapolis, en Indiana. Heureux comme s'il s'agissait de l'accouchement d'un enfant, M. Morrison a décrit le Liberty en mettant l'accent sur son design typiquement Jeep, sa capacité hors-route, son équipement amélioré et, par-dessus tout, son prix réduit.


Gabarit

La silhouette carrée du Liberty 2008 plaira assurément aux puristes de la marque, tout comme l'espace accru pour les jambes à l'arrière. Divers compartiments et crochets optimisent le rangement, sans parler de la banquette arrière 60/40 qui se rabat à plat pour créer une vaste aire de chargement de 1818 litres (64,2 pi3). Avec les dossiers arrière relevés, le volume utilitaire baisse à 892 litres (31,5 pi3). Fait intéressant, le dossier du siège du passager avant se rabat lui aussi à plat pour permettre d'insérer de longs objets dans le véhicule, comme une échelle.

J'aime le gabarit raisonnable du Liberty. Il conviendra au style de vie actif de plusieurs consommateurs qui recherchent un moyen d'évasion polyvalent mais qui n'ont pas besoin d'une troisième rangée de sièges ou d'une capacité de remorquage titanesque. Lors de mon essai routier, j'ai trouvé abondamment d'espace pour m'étirer en étant assis dans l'un ou l'autre des sièges avant; confort et support sont aussi au rendez-vous.

Moteur et entraînement
Le vaillant V6 de 3,7 litres à DACT de Chrysler est le même que pour la génération précédente et le seul moteur disponible avec le Liberty 2008. Il produit 210 chevaux à 5200 tr/min et 235 lb-pi de couple à 4000 tr/min par l'entremise d'une boîte automatique à quatre rapports ou d'une manuelle à six rapports.

La puissance est aussi contrôlée par le système Command-Trac à 4RM en prise temporaire avec passage à la volée, qui comprend un boîtier de transfert à deux vitesses. En option, Jeep propose le tout nouveau système Selec-Trac II à 4RM en prise permanente sur demande, qui anticipe et prévient le dérapage des roues avant qu'il ne survienne. Ces deux systèmes sont plus qu'à la hauteur et permettent au Liberty d'être certifié «Jeep Trail Rated».

La consommation d'essence est de 14,0 L/100 km en ville et de 9,7 L/100 km sur l'autoroute, si l'on se fie à Chrysler. Avec la boîte manuelle, ces chiffres baissent à 13,4 et 9,2 litres, respectivement. On a déjà vu beaucoup mieux, mais il faut se rappeler la taille du Liberty et son équipement tout-terrain. Mentionnons par ailleurs que la capacité de remorquage est de 2268 kg (5000 lb).