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Lexus LS 600h L 2008 : essai

Lexus LS 600h L 2008 : essai

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Innovations technologiques à la tonne

La nouvelle berline porte-étendard de Lexus allie le summum du luxe automobile avec le summum de la technologie hybride.

Commençons par le luxe. La LS 600h L que j'ai testée était une version «Exécutive», c'est-à-dire que la partie de l'habitacle réservée aux passagers arrière est aussi spacieuse que le bureau d'un riche PDG de Wall Street (enfin, vous voyez ce que je veux dire...). Le Groupe Premium Exécutif comprend un siège arrière droit inclinable avec repose-pieds rabattable pour assurer le confort absolu de son occupant.

La LS a l'air énorme et très lourde, mais elle atteint quand même les 100 km/h en moins de six secondes.

Ce fabuleux siège, dont l'angle du dossier peut varier de 28 à 45 degrés, a été conçu en collaboration avec un institut médical du Japon. À la fois chauffant et ventilé, il comporte même une fonction de massage shiatsu au cas où le passager aurait besoin d'une petite séance de relaxation thérapeutique. Ainsi traité aux petits oignons, il peut faire descendre à distance l'écran de 9 pouces de l'unité audio-vidéo afin de regarder des DVD ou de consulter les infos du système de navigation. Des casques d'écoute sans fil de grande qualité permettent d'entendre le son en privé, au besoin.

Là où les choses deviennent encore plus intéressantes, c'est avec le capteur infrarouge de température corporelle. Ce dernier analyse la température des passagers arrière et ajuste automatiquement la climatisation en conséquence. Par ailleurs, si vous êtes en route pour une réunion importante, une petite table escamotable peut être déployée à partir de la console centrale arrière pour se positionner entre vous et votre collègue.

Pour plus d'intimité, les pare-soleil à commande électrique peuvent couvrir non seulement la lunette arrière mais aussi les vitres latérales arrière. De cette manière, les passants n'ont pas tendance à épier les personnes qui ont la chance de se balader dans une telle voiture... et de profiter de l'excellente chaîne audio Mark Levinson de 450 watts à 19 haut-parleurs. Je crois bien qu'il s'agit de l'un des meilleurs systèmes de son pour l'automobile de toute l'histoire.

Malgré le «L» dans le nom de la voiture (en référence à l'empattement long offrant 5 pouces de plus au niveau des jambes à l'arrière), il n'y a pas que les occupants arrière qui sont gâtés. Le chauffeur est assis dans un merveilleux siège chauffant/ventilé à 16 réglages électriques. Il peut démarrer le moteur simplement en appuyant sur un bouton et il peut reculer à l'aide de la caméra de marche arrière. L'écran tactile lui permet, par exemple, de purifier l'air ambiant, tandis que le système de navigation à reconnaissance vocale lui permet de commander à voix haute la destination où il se souhaite se rendre afin que les directions lui soient fournies.

Technologie et performance
La motorisation hybride ultra sophistiquée de la LS 600h L génère pas moins de 438 chevaux et 385 lb-pi de couple. Le V8 de 5,0 litres à 32 soupapes est jumelé à un moteur électrique à haut rendement. Ensemble, ils forment un système dit «entièrement hybride», ce qui veut dire que la voiture peut fonctionner uniquement à l'électricité dans certaines situations (selon les besoins de puissance et de vitesse) ou de concert avec le moteur à essence.

Cette motorisation est présentement l'une des plus sophistiquées sur le plan technologique.