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Mercedes-Benz CLA 250 2014 : essai routier

Mercedes-Benz CLA 250 2014 : essai routier

Pas tout à fait digne de porter un emblème si prestigieux Par ,

L'emblème d'une marque a son importance, comme celui qui apparaît si clairement sur la calandre de la CLA 250. Toutefois, est-ce que le nouveau coupé compact à 4 portes de Mercedes-Benz mérite d'arborer un insigne aussi prestigieux et convoité? Je dis : à peine.

Peut-être que je suis devenu trop habitué de conduire de vraies Mercedes au cours des 15 dernières années. D'un autre côté, je n'ai jamais eu un problème avec la petite B, souvent dénigrée par les amateurs et la presse automobile. En fait, je trouve qu'elle mérite entièrement sa place — comme 2e ou 3e voiture pour une famille.

Voilà pourquoi je suis loin d'être enchanté par la CLA.

Le début d'une nouvelle histoire
La CLA 250 est un tout nouvel ajout à la gamme de Mercedes-Benz en 2014. Elle n'a aucune histoire, aucune tradition. C'est en quelque sorte l'enfant pauvre de la CLS, un membre authentique et réputé de la famille à l'étoile d'argent.

Le but de la CLA est d'attirer de jeunes nouveaux clients dans l'espoir qu'ils échangent éventuellement ce modèle d'entrée de gamme contre un autre qui se trouve plus haut dans l'échelle et qui, j'ajouterai, serait beaucoup plus intéressant. J'imagine que ça va marcher.

Si je suis dur à l'endroit de la CLA, c'est parce que je sais à quel point les produits de Mercedes peuvent être bons et que je me serais senti un peu floué si j'en avais acheté une.

La CLA mise tout sur l'extérieur...
À moins de lire cette évaluation, vous ne connaîtrez jamais les véritables lacunes de la CLA 250. Ici, tout est une question d'apparence. Les éléments de design de la voiture, comme la calandre imposante, les portières sans cadre de vitre et les superbes lignes de relief sur les flancs, la rendent vraiment attirante. De loin, elle en met plein la vue.

Ajoutez à cela un ensemble sport qui inclut des jantes AMG de 18 pouces à 5 rayons doubles ainsi qu'un parechoc avant AMG et vous obtenez un petit bolide très racé et sexy.

… et rate la cible à l'intérieur
Les attentes sont donc assez élevées lorsqu'on monte à bord de la Mercedes-Benz CLA 250 2014. Malheureusement, on a plutôt droit à un tableau de bord sorti d'une voiture de pépère.

Oui, les bouches de ventilation sont jolies, fonctionnelles et bien accentuées par un contour métallique, mais tout le reste déçoit. L'écran multifonction au centre semble avoir été installé à la dernière minute, comme si les designers s'étaient soudainement rappelé qu'ils devaient en mettre un. Les commandes audio respectent le style habituel de Mercedes, alors je ne m'en formalise pas. De même, la simplicité des commandes de chauffage et de climatisation ne me dérange pas, mais j'ai le cœur brisé en constatant le manque d'effort et d'originalité dans la présentation de même qu'en voyant la petitesse des compartiments de rangement.

J'adore un levier de vitesses à même la colonne de direction... mais dans une camionnette comme une Ford F-350 Super Duty XLT 4x4 Power Stroke ou encore ma très chère Oldsmobile Custom Cruiser 1988, pas dans un nouveau coupé sportif de Mercedes-Benz!

Par ailleurs, bien que l'assemblage soit réussi, certains des matériaux paraissent bon marché autant à l’œil qu'au toucher. En contrepartie, les sièges procurent beaucoup de confort et de soutien, tandis que leurs coutures blanches donnent du contraste à l'habitacle terne et mondain.

Besoin de nouveaux réglages de suspension?
Le constructeur allemand nous a habitués à un roulement de qualité et à une expérience de conduite agréable. Or, la Mercedes-Benz CLA 250 2014 présente quelques défauts qui viennent presque tout gâcher.

En termes de direction et de maniabilité, je n'ai rien à redire. Les roues avant suivent magnifiquement les ordres du pilote et la suspension, une fois comprimée, embrasse langoureusement la chaussée. Les mouvements du châssis sont toujours bien contrôlés.

Par contre, les choses se gâtent quand la route n'est plus lisse ou plane. La suspension réagit mal et le roulement devient carrément déplaisant. De toute évidence, cette voiture n'aime pas varier son débattement. Les personnes qui se trouvent à bord préféreront donc passer plus de temps sur l'autoroute que dans les rues de la ville.

Gloire au moteur de 2,0 L!
Tous les moteurs turbocompressés de 2,0 L que j'ai essayés jusqu'à présent m'ont plu. Celui de la Mercedes-Benz CLA 250 2014 ne fait pas exception. Développant 218 chevaux et 258 livres-pied de couple, il entraîne cette masse de 1 480 kilos (3 256 livres) de 0 à 100 km/h en 6,7 secondes.

Les reprises et les dépassements sont rapides, le turbo s'activant sans délai et nous permettant de bien goûter à tout le couple disponible de 1 200 à 4 000 tours/minute. La puissance maximale, elle, devient accessible à 5 500 tours/minute. De façon générale, la CLA 250 paraît plus explosive que les chiffres nous le laissent croire.

Entre les roues avant et le moteur se trouve une boîte à double embrayage qui enchaîne ses 7 rapports sans hésiter. Son manque de douceur et de fluidité au départ est toutefois regrettable. Je ne parle pas de décoller en trombe, mais simplement de quitter une intersection, par exemple. Que l'on soit en mode Éco, Sport ou Manuel, que l'on applique une faible, une moyenne ou une forte pression sur l'accélérateur, il y a toujours un délai. Ça devient pas mal énervant.

Une vraie Mercedes juste à cause de l'emblème?
Non, désolé. À 34 300 $, la Mercedes-Benz CLA 250 2014 en donne quand même beaucoup aux acheteurs pour leur argent, mais toujours avec les défauts et les lacunes que je viens de vous détailler. En comparaison, la BMW 228i (prix de base de 36 000 $) est propulsée par ses roues arrière et se montre davantage à la hauteur de la réputation de la marque. Son habitacle et surtout sa conduite reflètent également l'image de BMW.

Ce qui est bizarre, c'est que j'ai adoré conduire le nouveau multisegment GLA, qui partage plusieurs composantes avec la CLA. Ai-je raté quelque chose? Peut-être qu'un essai approfondi du premier me permettra d'y voir plus clair...
 

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