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Mercedes-Benz Classe C 2012 : premières impressions

Mercedes-Benz Classe C 2012  : premières impressions

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KENNEBUNKPORT, Maine – La berline de Classe C représente le modèle gagne-pain du constructeur de prestige à l’échelle mondiale. Mercedes-Benz avait donc tout intérêt à la faire évoluer, et offre aujourd’hui un coupé 2+2 qui s’en prend au numéro 1 du segment, le BMW Série 3, ainsi que le splendide Audi A5/S5 coupé. De la compétition féroce, mais Mercedes compte sur le dynamique coupé sport pour attirer une clientèle plus jeune et branchée que celle de la berline.

Mercedes-Benz Classe C 2012 3/4 avant
Comme pour le roadster SLK et le VUS ML, tous les coupés de Classe C canadiens enfilent la robe d’influence AMG. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)

Emboîtant le pas à Audi, la Mercedes d’entrée de gamme ajoute désormais un quatre-cylindres turbo sophistiqué et fougueux au catalogue étourdissant de nouveaux et anciens groupes motopropulseurs animant la Classe C berline et coupé. Pour la berline (qui propose cinq mécaniques), le nouveau moulin n’anime que les modèles à propulsion, puisqu’il ne peut s’agencer à la transmission intégrale 4MATIC.

Le coupé, par contre, offre un choix plus modeste de trois moteurs, soit le quatre-cylindres turbo de 1,8 litre du C 250, livrant 201 ch et 229 pi-lb de couple, le V6 supérieur de 3,5 litres du C 350 (désormais fort de l’injection directe) et ses 302 ch et 273 pi-lb et le prodigieux V8 de 451 ch et 443 pi-lb du C 63 AMG.

Les C 250 et C 350 héritent tous deux de la boîte automatique 7G-TRONIC, alors que le C 63 se targue de la AMG Speedshift MCT à sept vitesses, munie d’un embrayage à bain d’huile au lieu d’un convertisseur de couple. Pas assez de puissance à votre goût? Vous pouvez opter pour un ensemble Performance AMG de 6 000 $ qui porte la cavalerie à 481 chevaux, assurant un chrono de 0-100 en 4,3 secondes.

Notre essai s’est déroulé surtout sur des chemins de campagne traversant le Maine et le New Hampshire, et nous avons accordé autant de temps au coupé C 250 que C 350.

Reposant sur l’empattement de 2 760 mm de la berline, le coupé présente une ligne de toit fuyante abaissée de 38 mm. Même si l’habitacle dispose d’un « plafond sculpté » censé pallier le manque de dégagement pour la tête, mon copilote pas du tout géant frôlait ledit plafond même en réglant le siège au plus bas.

Comme pour le roadster SLK et le VUS ML, tous les coupés de Classe C canadiens enfilent la robe d’influence AMG : nez ciselé, étoile proéminente sur la calandre, jupes latérales moulées. La ligne de caisse élevée et la vitre arrière plongeante lui confèrent un look plus dynamique que sa grande sœur à quatre portières.

Mercedes-Benz Classe C 2012
Reposant sur l’empattement de 2 760 mm de la berline, le coupé présente une ligne de toit fuyante abaissée de 38 mm. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)