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Mercedes-Benz SLK 2012 : premières impressions

Mercedes-Benz SLK 2012 : premières impressions

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TENERIFE, Espagne—Depuis quelques années, la Mercedes-Benz SLK demeure dans l'ombre de la sportive BMW Z4 et de la magnifique Audi TT. Pratiquement inchangée depuis 2005, elle vient finalement de recevoir la cure de rajeunissement et d'embellissement qu'elle méritait.

La nouvelle SLK 2012 possède les attributs de performance pour séduire et dominer en même temps. (Photo: Charles Renny/Auto123.com)

En jetant un premier coup d’œil à la nouvelle SLK 2012, les amateurs remarqueront un changement au niveau des ailes, toutes plus prononcées qu'auparavant dans le but de conférer à la voiture une allure plus musclée et plus racée. Celles d'en avant intègrent des bouches d'air non fonctionnelles qui servent essentiellement à nous remémorer les premières SL de course. La calandre se tient droite et se pare de la fameuse étoile d'argent à trois pointes. À l'arrière, la SLK adopte des proportions classiques.

L'habitacle, lui, fait entièrement peau neuve. Du cuir Nappa, des dossiers redessinés, des réglages électriques à souhait et un poste de pilotage légèrement plus spacieux rendent l'expérience de conduite encore plus confortable pour tous les gabarits. Que ce soit pour une petite sortie en ville ou un long voyage à travers le pays, la SLK 2012 saura dorloter et chouchouter ses occupants.

Merci au système Air Scarf, qui crée un courant d'air chaud autour de la nuque lorsqu'on décide de garder le toit baissé par un temps frisquet, de même qu'au système Air Guide, qui neutralise efficacement la turbulence que pourrait causer le vent dans la cabine.

Tous les dispositifs d'aide au conducteur figurent dans l'équipement de série, bien que des versions améliorées soient disponibles en option. Fidèles à la réputation de Mercedes-Benz, ils fonctionnent extrêmement bien et peuvent se désactiver au besoin. Après avoir exploré les généreuses limites de la SLK et noté seulement une intrusion minimale de l'électronique dans ce genre de conditions, je demande pourquoi certains voudraient se priver des marges de sécurité que ces systèmes procurent.

L'une des marques de commerce du petit roadster s'avère évidemment le toit rigide rétractable. Or, dans les anciennes éditions, ce dernier accaparait presque tout l'espace de chargement dans le coffre. Le fabricant a brillamment remédié à la situation en installant une sorte de cache-bagages rétractable (comme dans un VUS). Si tout votre attirail peut se loger sous la couverture, vous pourrez rabattre le toit sans problème.

Il y a des gens qui aiment les toits panoramiques mais qui désirent à l'occasion un peu plus d'intimité. Encore une fois, Mercedes a trouvé une solution intelligente.

Dans les anciennes éditions, le toit rigide rétractable accaparait presque tout l'espace de chargement dans le coffre. Mais le fabricant a brillamment remédié à la situation en installant une sorte de cache-bagages rétractable. (Photo: Charles Renny/Auto123.com)