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Mercedes-Benz Sprinter 2010 : premières impressions

Mercedes-Benz Sprinter 2010 : premières impressions

L'anticonformiste! Par ,

Laval, Québec – L’année 2010 est significative à trois points de vue pour le véhicule commercial Sprinter– trois comme les... trois pointes de l’étoile de Mercedes!

Au Canada depuis janvier 2010, les fourgons Sprinter sont commercialisés par les concessionnaires Mercedes-Benz, et non plus par les concessionnaires Chrysler-Dodge. (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)

D’abord, c’est le 15e anniversaire de ce modèle, qui a été lancé en 1995 pour remplacer un véhicule connu des Européens sous les noms de « Bremer » (le T1). De plus, le 17 septembre dernier, l’usine Mercedes-Benz de Ludwigsfelde, près de Berlin, a fabriqué son millionième véhicule et c’était un Sprinter. Enfin, depuis janvier dernier, ce véhicule est commercialisé au Canada, non plus par les concessionnaires Chrysler-Dodge-Jeep, mais bien par ceux qui arborent l’étoile à trois branches.

Passage obligé chez Dodge
Durant la brève période qu’aura duré le mariage Daimler-Chrysler, de 2003 à 2009, le capot des Sprinter vendus en Amérique du Nord aura été paré d’une tête de bouc, puisque ce véhicule faisait partie de la gamme Dodge. Il remplaçait le fourgon RamVan dont les origines immémoriales remontaient à la Tradesman de la fin des années 60...

En misant sur le Sprinter, la marque américaine jouait une carte anticonformiste. Plusieurs critiques de l’industrie avaient d’ailleurs qualifié les concessionnaires Dodge de... têtes de Turcs et prédisaient l’échec de cette stratégie! Après tout, le Sprinter n’avait aucune commune mesure avec ses rivaux : l’antédiluvien Ford série E (ex-Econoline) et les jumeaux de GM, les Chevrolet Express et GMC Savana.

La différence était à ce point majeure, que les concessionnaires auxquels DaimlerChrysler accordait la bannière Sprinter devaient investir environ 1 million de dollars pour obtenir le précieux « coffre à outils », propre à ce véhicule, mais aussi, et surtout, pour moderniser leurs installations et les adapter aux besoins d’un véhicule pouvant atteindre 1,84 mètre de haut et 7,35 mètres de long!

Mais voilà, le créneau nord-américain des fourgons commerciaux prendra bientôt des allures très différentes avec l’arrivée du Nissan NV et du Fiat Ducato, qui devraient remplacer le Sprinter chez Chrysler! Même Ford évoque l’arrivée éventuelle du Transit, un modèle plus gros que le Transit Connect que l’on connaît déjà. Les temps changent, les paradigmes aussi.

Ce qui rend le Sprinter différent
Pour mettre en valeur son « nouveau » véhicule commercial, Mercedes-Benz effectuait ce mois-ci une tournée promotionnelle pancanadienne « Sprinter On Tour » de 19 jours, à laquelle Auto123 a pris part.

Pour mettre en valeur son « nouveau » véhicule commercial, Mercedes-Benz effectuait ce mois-ci une tournée promotionnelle pancanadienne « Sprinter On Tour ». (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)