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MINI Cooper S Clubman 2016 : essai routier

MINI Cooper S Clubman 2016 : essai routier

Encore plus de raisons d’aimer la MINI Par ,

Tout le monde veut se sentir bien dans sa peau et personne n’aime avoir des kilos en trop (malgré les commentaires rassurants de nos êtres chers). Mais se pourrait-il que ce petit extra nous rende meilleur ou plus attirant? 

En poussée de croissance  
Comme je l’ai souligné à plusieurs reprises dans le passé, les automobiles deviennent de plus en plus grosses, tant en longueur qu’en largeur et en hauteur. Normal, après tout, car les constructeurs ne cessent d’ajouter de l’équipement, d’offrir plus de choix et de rendre la transmission intégrale plus accessible.

Certaines voitures doivent leur grande notoriété à leur petit gabarit, alors qu’arrive-t-il quand elles gonflent? Je pense ici bien sûr à la MINI Cooper S Clubman 2016 que j’ai récemment essayée. 

Croyez-le ou non, la toute nouvelle MINI Clubman est plus longue et plus large que la MINI Countryman actuelle, qui était jusqu’à maintenant le plus gros modèle dans l’histoire de la marque anglaise. Par rapport à l’ancienne génération de la Clubman, elle est un peu moins haute, ce qui lui donne une allure plus trapue, et elle ajoute 2 portières pleine grandeur (pas des miniatures comme sur la MINI 5 portes).

Avant d’exprimer votre dégoût sur la silhouette « obèse » de la MINI Cooper Clubman 2016, prenez le temps de bien la regarder de tous les angles et dans son entièreté. Son style est encore bien fidèle à MINI, surtout à l’avant, et les fabuleuses « portes de grange » qui donnent accès au coffre sont toujours là.

Commencez-vous à l’aimez? Moi, oui.

BMW (qui possède MINI, rappelons-le) a trouvé le moyen de réunir tout ce qui avait de bon sur la Clubman originale avec tout ce qui lui manquait. La voiture est maintenant plus conviviale, plus accommodante, mais toujours aussi cool et amusante à conduire — chose qu’ils n’ont pas réussi à faire avec la Countryman. Si le devant est identique à celui des MINI 3 portes et 5 portes, le derrière contraste royalement avec ses portes de coffre à ouverture inversée et ses nouveaux feux arrière horizontaux.

En entrant dans la MINI Cooper S Clubman 2016, on découvre un habitacle très, très familier. Cela dit, la première chose qu’on remarque est le tableau de bord beaucoup plus large et profond. Les designers ont créé un superbe décor aux lignes fluides, comme en témoigne cette bande légèrement chromée qui relie le tableau de bord et les portières sous les vitres.  

Tous les occupants ont beaucoup d’espace pour les coudes et la tête, surtout aux places arrière. Le siège d’auto de mon garçon de 4 ans allait merveilleusement sur la banquette et il pouvait amplement se délier les jambes, en plus de tout voir alentour grâce à la fenestration basse et étendue.

N’oublions pas l’aire de chargement de 360 litres, qui rend le véhicule encore plus pratique au quotidien. 

Trop grosse pour se conduire comme une MINI? 
Voilà la question qui brûle sans doute vos lèvres depuis que j’ai mentionné le gabarit accru de la Clubman. Eh bien, si la compagnie a un peu raté son coup avec la Countryman, qui a essayé de transposer la conduite de MINI dans un format d’utilitaire sous-compact, ce n’est pas le cas ici.

Disponible en version de base, S et ALL4 (à rouage intégral), la MINI Cooper Clubman 2016 se veut en quelque sorte le meilleur des 2 mondes. Elle peut transporter plus de personnes et de bagages comme la Countryman, en affrontant toutes sortes de conditions routières grâce au système ALL4 optionnel, sans avoir l’air de faire de l’embonpoint ni manquer d’assurance — l’équilibre parfait.

Mon modèle d’essai renfermait un moteur TwinPower Turbo de 2,0 litres développant 189 chevaux. Lui et la boîte manuelle à 6 rapports forment le duo idéal. La conduite de la Cooper S Clubman est absolument géniale, encore plus en mode sport. On la sent légère, agile et tout aussi résolue que la MINI à hayon.

Oui, son postérieur bien portant nous reste à l’esprit en conduisant, mais comme la mode est aux fesses plus généreuses en ce moment, y a-t-il vraiment raison de se plaindre? Je ne crois pas. 

Il faut dire aussi que ma MINI Clubman était chaussée de pneus d’hiver, ce qui n’aide pas en théorie. Sinon, je dois dire que sa maniabilité est parfaite et digne de MINI. Sortir en vitesse d’une courbe donnait lieu à un effet de couple, disons, intéressant, mais cet aspect s’améliore avec chaque nouvelle génération de MINI. 

Une des choses que je préfère au volant de la MINI Cooper S Clubman, toutefois, c’est de loin le son du turbocompresseur qui se met à l’œuvre. De nos jours, la plupart des turbos sont bien enfouis dans le compartiment moteur et on ne les entend plus. La Clubman fait différent et m’a collé un gros sourire au visage toute la semaine.

La meilleure MINI? 
Quand j’ai essayé la nouvelle MINI 5 portes il y a un an, je me suis dit que je pourrais bien me contenter de la version de base avec moteur turbo à 3 cylindres pour moins de 23 000 $ si je m’en achetais une. Je n’ai pas vraiment besoin de me justifier; tous les faits sont là.

Cependant, après avoir conduit la MINI Cooper S Clubman 2016 et réalisé à quel point elle peut être plus pratique et plus agréable dans la vie de tous les jours, je pense que j’opterais finalement pour ce modèle. Son prix est de 24 990 $ en version de base; ajoutez 4 000 $ pour la S.

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