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Premières impressions: Ford Edge 2007

Premières impressions: Ford Edge 2007

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Ford a peut-être vu la lumière au bout du tunnel

San Francisco, Californie.Ford n'aurait pas pu trouver un endroit plus approprié que San Francisco pour présenter son modèle le plus
Photo: Mathieu St-Pierre
important depuis plusieurs années. En effet, j'avais l'impression que les équipes de design et d'ingénierie du constructeur américain étaient emprisonnées à Alcatraz depuis la fin des années 1980 tellement ses récents produits manquaient d'imagination et de vision. Même si plusieurs se vendent bien, le seul but de leur existence est d'exister, tout simplement. Or, les choses ont changé drastiquement chez Ford au cours des 24 derniers mois, en mieux et en pire. Il appert toutefois que l'avenir à court terme est de plus en plus rose. Si les futurs véhicules suivent les traces des Mustang, Fusion et Expedition, Ford retrouvera le droit chemin et pourra enfin prendre sa revanche. Les attentes sont énormes et, comme l'ont exprimé ses représentants, la compagnie prévoit que le nouveau Edge atteindra un statut aussi universel que la Mustang, l'Explorer et le F-150 dans leur segment respectif.


La production du tout premier VUS multisegments de Ford a commencé plus tôt cette semaine à Oakville et, quelques jours plus
Photo: Mathieu St-Pierre
tard, je me retrouvais sur la côte californienne en train d'en conduire un exemplaire de pré-production. L'engouement pour le Edge est palpable; plus d'un million de gens ont visité le site Internet qui lui était exclusivement consacré et le personnel de Ford admet sans hésiter qu'il s'agit du lancement le plus important pour l'année-modèle 2007. Si vous voulez mon avis, c'est leur lancement le plus important depuis le début du 21e siècle. L'arrivée du Edge est le résultat d'un travail complexe d'étude et de recherche sur la démographie de la clientèle. En gros, Ford a découvert que les baby-boomers délaissent tranquillement les VUS et que les représentants de la génération X recherchent davantage des véhicules multi-usages qui ne sont ni des VUS, ni familiales, ni surtout des mini-fourgonnettes.


Design et ingénierie
Photo: Mathieu St-Pierre
Auparavant, ces deux mots n'étaient pas si étroitement associés lors de la création d'un nouveau modèle. Comme l'explique Freeman Thomas, directeur du design stratégique chez Ford, une voiture dans les années 1950 misait tout sur le style et rien sur l'économie d'essence. L'exemple qu'il nous a donné était une berline de 20 pieds de long par huit pieds de large (très imposante) mais avec un habitacle pas plus grand que celui d'une berline intermédiaire moyenne vendue de nos jours. Ford a donc mis ses efforts à combiner ces deux domaines très importants pour s'assurer que le Edge -- et les futurs produits -- regroupent les meilleurs attributs stylistiques et économiques (rendement).


L'habitacle du Edge est aéré et exceptionnellement confortable pour quatre passagers. Les sièges offrent un bon support, bien qu'un essai sur une plus longue période me permettra de les évaluer plus justement. La disposition du tableau de bord est logique et donc très fonctionnelle. Les surfaces et les finitions sont bonnes, mais le
Photo: Mathieu St-Pierre
plastique aurait pu être un peu plus doux et un peu plus mou. L'intérieur du Edge est beaucoup plus chaleureux que celui de la Fusion.


L'emballage
Le Edge possède tous les ingrédients nécessaires pour se démarquer. Pour débuter, il a fière allure; il n'est ni trop gros ni trop haut, et il n'affiche pas une physionomie trop agressive. La calandre familière à trois barres horizontales chromées est bien agencée avec les phares au design original et le capot bombé. L'inclinaison prononcée du pare-brise se marie superbement à la ligne de toit qui, à son tour, se marie joliment à la ceinture de caisse élevée. La clientèle ciblée par le Edge apprécie généralement des éléments décoratifs extérieurs, ce qui est le cas ici avec l'aileron arrière, les deux embouts d'échappement et, en option, les roues chromées de 18 pouces. La silhouette du Edge est très organique et très attirante.