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Premières Impressions: Hyundai Santa Fe 2007

Premières Impressions: Hyundai Santa Fe 2007

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Homogénéité et assurance

Gravenhurst, ON -- Dans le cadre enchanteur du lac Muskoka, Hyundai conviait les journalistes canadiens au lancement du nouveau Santa Fe. Hyundai fait le pari de faire passer son utilitaire parmi les utilitaires intermédiaires, laissant au Tucson le soin de bien remplir son rôle dans la classe des compacts. Hyundai veut atteindre un plus grand bassin
2007 Hyundai Santa Fe (Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
d'acheteurs. Cette mutation permet au fabricant d'offrir à la clientèle des versions à 5 et à 7 passagers. Ce premier contact avec le tout nouveau Santa Fe nous a laissé une bonne impression.

Forte concurrence

Dans ce créneau, Hyundai s'attaque à plusieurs gros canons, mais chevauche tout de même les compacts et les intermédiaires. Ainsi, ses dimensions touchent tout autant les Toyota RAV4 et Highlander, le Honda CR-V, le Mazda CX7, le Chevrolet Equinox, le Suzuki Grand Vitara, le Subaru Forester et le Ford Escape pour ne nommer que ceux-là.

Deuxième génération

Le Santa Fe a été lancé en 2000 et a obtenu un retentissant succès dès sa première année. Ses lignes particulières le distinguaient de la
2007 Hyundai Santa Fe (Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
concurrence. Cette fois, Hyundai a voulu élargir l'éventail d'acheteurs. Joel Piaskowski, designer en chef de Hyundai, Amérique du Nord, nous a clairement expliqué que le constructeur coréen souhaitait se rapprocher des autres constructeurs pour leur ravir leur part du marché. Premier véhicule de production issu du centre de design nord-américain de Hyundai, à Irvine, en Californie, le Santa Fe tire plusieurs éléments des grands utilitaires de luxe. Il constitue, à mes yeux, un mélange des genres. Comme la plupart des nouveaux véhicules de la bannière Hyundai, il prend le meilleur de la concurrence.

Style plus classique

Si on le compare au modèle de la première génération, le nouveau Santa Fe s'est assagi. Par contre, il se mêle mieux à la concurrence. L'avant
2007 Hyundai Santa Fe (Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
comporte une nouvelle calandre massive qui rehausse, selon Joel Piaskowski, les proportions des lignes jumelées du capot pour lui donner du caractère. Les blocs optiques accentuent cette impression. Le nouveau profil présente des courbes lisses, coulantes et équilibrées. Les grandes roues dans les puits d'aile visent à donner la perception d'une garde au sol plus élevée et la prestance d'un gros utilitaire. Le nouveau porte-bagages forme une partie intégrante de la toiture. Les trois quarts arrière possèdent des lignes rehaussées pour créer une image de fluidité et de vitesse. On conserve les bandes noires du cadre des glaces pour trancher entre la lumière et les reflets et entre les panneaux et le toit. À l'arrière, le hayon possède une grande glace et conserve la poignée si pratique et appréciée de la première génération. L'effet global est joli, bien réussi.