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Range Rover Evoque Pure 2012 : essai routier

Range Rover Evoque Pure 2012 : essai routier

Avec l'Evoque, Range Rover explore de nouvelles contrées Par ,

Même si l'Evoque n'avait pas le fardeau et/ou l'avantage de sa mission intrigante, soit permettre à Range Rover de percer un segment plus économique, il s'imposerait en soi. En effet, le Range Rover Evoque 2012 représente une des interprétations du VUS les plus étonnantes à ce jour.

Rincez-vous les yeux
Durant la semaine de notre essai de l'Evoque Pure à cinq portières, nous n'avons pas rencontré une seule personne qui n'a pas craqué pour son look.

L'Evoque est issu du concept LRX, et on peut dire que la pomme est tombée près du pommier! Les véhicules-concepts nous en mettent souvent plein la vue à coup d'énormes jantes et pneus qui perdraient tout leur sens sur un modèle de production. Mais les jantes de 19 pouces de l'Evoque, encadrées par de superbes arches et poussées aux extrémités du véhicule, confèrent à ce modèle de série relativement compact une présence héroïque digne d'un prototype.

Sans parler de sa silhouette fascinante et une mine Range Rover à la fois dure à cuire et raffinée. Il ne s'agit pas juste d'un superbe VUS, mais bien d'un superbe véhicule tout court.

Prendre ses aises
Le style, malheureusement, a un prix. Les lignes de coupé limitent la surface vitrée, et le véhicule n'a rien d'une limousine avec sa longueur hors tout de 4 340 mm. À titre de comparaison, la Toyota Matrix mesure 4 365 mm...

De tous ses rivaux dans les 50 000 $, tels les BMW X3, Audi Q5, Acura RDX, Mercedes-Benz Classe GLK et Infiniti EX35, le Range Rover est définitivement le plus compact. Le conducteur et son passager avant n'en seront pas troublés, mais à l'arrière, le dégagement et l'espace de chargement est, au mieux, correct.

En ouvrant le hayon, on accède à un coffre de 420 litres, à peu près de la même taille que celui d'un BMW X, mais à des années-lumière du Ford Explorer (1 240 litres). La banquette asymétrique ne se rabat pas complètement non plus, mais au moins elle se manipule facilement.

La vue et les sensations depuis le siège du conducteur sont tout simplement décadentes, grâce à un aménagement et des matériaux de prestige. Les sièges ne semblent pas trop larges, mais ils sont fabuleusement enveloppants. Je n'ai pas aperçu un seul centimètre de plastique ordinaire. Chaque surface est soyeuse et luxueuse. Des garnitures en véritable aluminium poli égaient la palette noir sur noir de l'habitacle.

L'écran et la console centrale dominent l'environnement, cette dernière logeant le sélecteur de vitesses rotatif signé Jaguar/Land Rover qui émerge quand on réveille le moteur et disparaît quand on l'éteint.

La fonction chauffante du volant ne plaisante pas! Les commandes se présentent sous forme de molettes, de boutons carrés et d'un écran tactile. Un système pas 100 % intuitif, mais pas mal non plus. Comme tout modèle de luxe dans cette catégorie, l'habitacle regorge de merveilles électroniques, mais étrangement, ce modèle n'offre pas de système de navigation de série.

Enfoncez le champignon
Beaucoup d'encre a coulé à propos de la décision discutable de doter un VUS haut de gamme d'un moteur à quatre cylindres. On ne s'y penchera pas une autre fois. Permettez-moi simplement de vous dire que derrière le volant, on n'a pas l'impression de conduire un modèle à quatre cylindres.

En effet, le quatre-cylindres en ligne de 2,0 litres de Ford, fort d'un turbocompresseur et de l'injection directe, largue 240 chevaux et 250 pi-lb de couple et propulse l'Evoque avec un enthousiasme surprenant. Et si vous utilisez les palettes pour jouer dans les hauts régimes, vous aurez droit à des effets sonores viscéraux.

Mais il sait se faire discret aussi. Une fois, j'ai carrément oublié d'éteindre le moteur avant de laisser l'Evoque dans mon entrée...

Mon seul reproche : le moulin est un petit peu trop sensible. On dirait que je donnais toujours plus de gaz que nécessaire, et après je devais réduire la pression et l'aborder avec finesse afin de trouver le rythme d'accélération idéal. Le turbo semble toujours bouillonnant, un vrai bourreau de travail.

Ressources Naturelles Canada a établi sa cote de consommation à 10,9 L/100 km en ville et 6,9 L/100 km sur la route. À titre de comparaison, le BMX X3, avec son six-cylindres en ligne de 240 ch, fait dans les 10,9 et 7,8 L/100 km, en ville et sur la route respectivement.

Tournez le volant
Avec son moteur vif, ses dimensions restreintes, ses gros pneus adhérents et sa direction sensible, l'Evoque encourage le conducteur à le malmener chaque fois que les conditions le permettent. Il offre une expérience enjouée et complètement emballante, mais sécuritaire et prévisible : peu importe l'agressivité des manoeuvres, l'Evoque sous-vire toujours un peu. Je n'ai pas joué au pilote NASCAR, mais je l'imagine difficilement en train de faire un 360.

La suspension plutôt ferme joue un rôle dans cette grande maniabilité. Ce n'est que sur le bitume très endommagé qu'on ressent quelques secousses et qu'on remarque son empattement relativement court. En général, il trouve un excellent équilibre entre confort et maîtrise. L'ensemble Dynamiques adaptatives optionnel comprend des amortisseurs magnétorhéologiques à variation continue et promet de pousser ces deux aspects encore plus loin.

Gravir la montagne
On ne parlerait pas d'un Range Rover s'il ne pouvait pas franchir une colline ou deux! L'Evoque hérite de la transmission intégrale à prise constante de Land Rover, qui ajuste continuellement la répartition avant-arrière du couple à l'aide d'un coupleur central Haldex à commande électronique.

Il profite également du dispositif « Terrain Response », qui propose quatre modes : Général, Rocaille, Neige, Boue et Trous ainsi que Sable. Quand on ajoute ça à la garde au sol et les angles agressifs d'approche et de sortie, on obtient un VUS de luxe prêt à mettre sa main au feu!

Ouvrir le portefeuille?
Le prix de base pour la version d'entrée de gamme « Pure », comme la mienne, s'élève à 46 995 $. Muni de du groupe d'options Urbain de 2 250 $ et de la radio satellite, mon modèle exigeait 49 695 $.

Mais on peut dépenser beaucoup plus sur l'Evoque, si le coeur nous en dit! La version Dynamic affiche une étiquette de 60 095 $, et le Prestige de 60 495 $. Outre les commodités, les trois degrés de finition se distinguent sur le plan esthétique aussi.

Si l'espace et le dégagement ne figurent pas sur votre liste de priorités et que vous préférez conduire quelque chose d'inspirant et d'unique, l'Evoque constitue une option intrigante dans le segment des VUS de luxe.

 

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