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Répertoire 2003: Berline de 30 000$ et plus

Répertoire 2003: Berline de 30 000$ et plus

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Volkswagen Passat

Introduit en cours d'année, le moteur W8 constitue en 2003 la principale nouveauté de la gamme des Passat. Libérant 270 chevaux, véritable vitrine technologique du savoir-faire de Wolfsburg, ce moteur de 4 litres procure des accélérations progressives et silencieuses. Toutefois, il risque fort de décevoir le conducteur à la recherche de performances à l'emporte-pièce, les temps annoncés par le constructeur s'étant révélés trop optimistes.

Handicapée par ses 1 720 kg, ce qui en fait une des plus lourdes de la catégorie, cette Passat W8 n'est donc pas une sprinteuse, encore moins une slalomeuse, car ses éléments suspenseurs manquent de rigidité et ne peuvent contrer un roulis prématuré. Comparez plutôt cette Allemande de plus de 50 000$ à un coureur de fond et vous aurez une bonne idée de ses qualités, notamment une tenue de cap précise, une insonorisation poussée, une position de conduite confortable et un habitacle raffiné. Quant au reste de la gamme, signalons que la GLS est désormais offerte avec des roues de 15 pouces de série.

Buick LeSabre

Le saviez-vous? La LeSabre fête son centenaire. Pas étonnant donc que GM offre cette année un groupe d'options (" Groupe Édition Célébration ") soulignant cet anniversaire, ce qui inclut notamment des roues de 16 pouces en aluminium, plaquées chrome s.v.p., des rétroviseurs extérieurs avec clignotants, des sièges en cuir deux tons et des couleurs de carrosserie inédites.

Pour ne pas être en reste, des caractéristiques de série (lecteur CD, rétroviseur à téléréglage électrique, rétroviseur intérieur antireflet) ou optionnelles (sièges avant chauffants, coussins gonflables latéraux) font leur apparition à bord du modèle de base Custom. À la différence de la Bonneville, dont la vocation est plus sportive, la LeSabre n'est toujours animée que par un V6 de 3,8 litres et 205 chevaux, qui a le mérite de consommer peu d'essence. Recette de succès? Pas vraiment, car les ventes de LeSabre au Canada ont fléchi d'environ 32% en 2001 et ça ne s'annonce guère mieux en 2002. Bref, vivement 2004, année prévue pour une cure de rajeunissement.