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Répertoire 2003: Véhicules de luxe (partie 1)

Répertoire 2003: Véhicules de luxe (partie 1)

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Audi A6

Mine de rien, l'A6 fête cette année le sixième anniversaire de sa dernière refonte. Malgré son âge, la beauté de sa silhouette avantgardiste reste intacte. L'an dernier, un nouveau V6 de 3 litres en aluminium, plus léger et plus puissant, a remplacé le lymphatique 2,8 litres (200 ch). Les 220 chevaux du 3 litres ont permis de relancer la carrière du modèle d'entrée de gamme, qui souffrait d'anémie par rapport aux A6 mues par le V6 biturbo de 2,7 litres (250 ch) et le V8 de 4,2 litres (300 ch).

Légèrement retouchée l'an dernier, la présentation extérieure de l'A6 demeure identique en 2003. Seuls les groupes d'options ont été modifiés, de nombreux accessoires de série étant devenus optionnels. Moins populaire que prévu, la fameuse transmission Tiptronic, avec commandes au volant, n'est plus offerte. La seule vraie nouveauté est la récente boîte de vitesses Multitronic à capacité variable continue (CVT), qui n'équipe que le modèle à traction avant muni du 3 litres.

Infiniti I35

À l'instar de sa concurrente, l'ES300 de Lexus, le modèle I35 d'Infiniti fait face à une lutte fratricide. Toutefois, la guerre intestine qu'elle doit mener ne se fait pas contre un seul adversaire (comme l'ES300 contre la Camry), mais contre deux : en l'occurrence, sa cousine la Nissan Maxima et sa sueur de sang, la nouvelle Infiniti G35. Déjà que les ventes de l'I35 ne volaient pas très haut, on peut se questionner sur l'avenir de cette voiture dont le destin semble s'apparenter à celui de la défunte J30.

On se rappellera que cette dernière était morte lentement suite au lancement de l'I35... Coincidence? Quoi qu'il en soit, l'I35 compte profiter pleinement du temps qui lui reste (sous cette forme) pour nous convaincre de ses attributs. Pour ce faire, elle mise sur une des meilleures motorisations au monde en ouvrant son capot au V6 de 3,5 litres de la Maxima. Par rapport à cette dernière, l'I35 propose un habitacle plus relevé et un silence de roulement accru.

Acura RL

Pendant que les voitures allemandes et japonaises haut de gamme se modernisent, le vaisseau amiral d'Acura se contente de garder la forme en attendant la relève (si relève il y a). La RL a peu de défauts, sauf qu'elle semble être le clone d'une Allemande vieillissante. Mais qu'importe puisqu'elle reste à un prix raisonnable et que sa fiabilité ne fait plus aucun doute. Cette année, la RL adopte de nouvelles jantes et propose quelques changements esthétiques aux parties avant et arrière de sa carrosserie.

De même, on remarque que de nouvelles couleurs ont été appliquées sur les garnitures de bois à l'intérieur. Cependant, pour relancer les ventes, on aurait mieux fait de gonfler la puissance de son V6 de 225 chevaux. En effet, ces modifications auraient évité que la RL se fasse damer le pion par les 260 chevaux de ses soeurs TL Type-S et MDX. Malgré son manque de puissance et son comportement routier sous-vireur, la RL a le mérite d'offrir une douceur et un silence de roulement exemplaires.