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Saab 9-3 Aero XWD 2009 : essai routier

Saab 9-3 Aero XWD 2009 : essai routier

Enfin, l'intégrale ! Par ,

Une Saab n'est pas une voiture pour monsieur Tout-le-monde. Tenez-vous-le pour dit ! Un peu comme une Ferrari, chaque modèle a ses petits défauts particuliers auxquels on s'habitue au fil des jours. L'habitué de la marque ne s'en offusque pas. Les autres pestent.

La silhouette de la Saab 9-3 semble intemporelle. Preuve qu'un design réussi vieillit bien.

Mais jusqu'ici, jamais je n'aurais imaginé une Saab ayant un habitacle aussi bien insonorisé, comme celui d'une BMW 335i. Et puis, en prenant le volant de cette 9-3 Aero XWD, je m'attendais à ressentir ce terrible effet de couple chronique, surtout quand le turbo entrerait en action. Mais voilà, j'ai dû me raviser.

Cette marque née pour la plèbe, qu'un virage contre-nature avec GM a propulsé dans le monde des voitures de luxe, sans succès jusqu'ici, peine à survivre. Une mise en marché inefficace et la dilution des vertus propres à la marque affectent sa popularité et, surtout, sa valeur de revente. Pourtant, la 9-3 a des qualités indéniables.

D'ailleurs, trois lettres ajoutent à ces qualités. La petite plaque XWD, qu'on trouve sous l'écusson Aero de ma voiture d'essai, annonçait quelque chose qu'on souhaitait voir sur une Saab depuis longtemps. Depuis que Volvo a lancé la 850 AWD au milieu des années 90 !

La nouvelle transmission intégrale, appelée « Cross Wheel Drive », élève la 9-3 d'un cran dans le petit monde des berlines de luxe. L'adoption tardive de cette technologie permet à la marque de tenter une relance dans un marché qui valorise largement les intégrales. Elle permet enfin à cette Saab de rivaliser avec des voitures comme l'Audi A4, reconnues justement pour leur transmission intégrale.

Cet ajout efface le défaut le plus irritant de cette suédoise : l'incontournable effet de couple qui tarait son comportement routier depuis l'apparition des premières Saab 99 Turbo lancées en... 1978 ! La transmission intégrale élimine cette tare ou, du moins, réussit largement à la masquer.

Intégralement vôtre !
Le système Cross Wheel Drive de Saab a été mis au point par Haldex, l'équipementier suédois qui produit également les transmissions intégrales pour Volvo. D'abord réservé à la berline et à la familiale 9-3 Aero équipée du V6 et de l'ensemble Performance, lorsqu'il a été introduit en 2008, ce système de quatrième génération est maintenant offert même pour une 9-3 de base équipée du 4-cylindres.

Par rapport au moteur V6 d'une 9-3 à traction, celui de la 9-3 Aero XWD produit 25 chevaux de plus.