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Subaru WRX 2015 : premières impressions

Subaru WRX 2015 : premières impressions

Facile de gagner de la maturité Par ,

Santa Barbara, Californie ― Avertissement : étant moi-même propriétaire d'une Subaru WRX, le compte rendu qui suit risque fort de vous inciter à vous débarrasser de votre véhicule pour acheter cette supervoiture discrète, abordable et pratique.

Oui : supervoiture.

La Subaru WRX 2015 a délaissé la plupart de ses éléments de design controversés au profit d'un look plus générique. Terriblement rapide, elle peut pourtant passer inaperçue dans un stationnement. Mais en tant que propriétaire, la simple idée de la conduire, peu importe les circonstances, vous fera sourire. Et une fois sur la route, chaque kilomètre parcouru élargira votre sourire et vous convertira en fervent disciple de la WRX.

Qu'est-ce que la Subaru WRX?
La Subaru WRX fait l'objet d'un culte au même titre que la Volkswagen GTI ou la Ford Mustang. Dès son lancement sur le marché nord-américain lors de l'année-modèle 2002, elle est devenue une légende sur la route et sur la piste, sans oublier les rallyes.

La berline WRX 2015 se veut une version haute performance de l'Impreza (notez bien qu'on ne parle plus de « l'Impreza WRX ») avec un moteur turbo et bien sûr la fameuse transmission intégrale symétrique de Subaru.

Prix et spécifications de la Subaru WRX 2015
Offerte à partir de 29 995 $, la Subaru WRX 2015 a renoué avec ses racines en adoptant un moteur à 4 cylindres turbocompressé de 2,0 L. Muni de l'injection directe, celui-ci génère une puissance de 268 chevaux à 5 600 tours/minute et un couple de 258 livres-pied entre 2 000 et 5 200 tours/minute.

La transmission intégrale symétrique avec variation active du couple gère la motricité des 4 roues. Elle travaille de concert avec une boîte manuelle à 6 rapports ou, en option, une automatique Sport Lineartronic à variation continue. Pour encourager les acheteurs à choisir cette dernière, Subaru lui a greffé des sélecteurs au volant et le système de gestion du moteur SI-DRIVE (Subaru Intelligent Drive).

Conduire la Subaru WRX 2015
Le nouveau turbocompresseur à double admission et l'échappement révisé confèrent un son plus civilisé et plus feutré à la WRX. Les puristes n'aimeront sans doute pas, mais là où ça compte vraiment, c'est-à-dire la puissance, le nouveau moteur de 2,0 L retentit comme pas un. Raffiné et très efficace, il permet d'accélérer de 0 à 100 km/h en moins de 5,5 secondes.

La poussée qu'on ressent est tellement fluide que ces chiffres semblent mentir. Ça m'attriste parce que ma WRX 2003 me botte l'entrejambe chaque fois que le turbo s'active et je m'en réjouis beaucoup. Malgré cette grande douceur et maturité, j'aime bien le moteur.

Le couple se déchaîne pleinement dès 2 000 tours/minute et les quelque 16 psi de pression du turbocompresseur agissent sans le moindre délai ou presque. J'ai adoré jouer avec le levier de vitesses en raison de sa lourdeur et de sa course convaincante. Ajoutez à cela des pédales parfaitement positionnées et les amateurs de talon-pointe se régaleront. J'en sais quelque chose!

Au risque de me faire traiter de vieux, la boîte Sport Lineartronic à variation continue est vraiment bonne. En un rien de temps, elle est passée d'atroce (XV Crosstrek Hybride) à la meilleure sur le marché, sinon l'une des meilleures. Quand on sollicite l'accélérateur à plus de 30 %, elle se comporte comme une automatique; à moins de 30 %, elle travaille comme une CVT ordinaire. En mode Sport, elle propose 6 rapports; en mode Sport Sharp, elle en donne 8. Subaru attirera plusieurs nouveaux acheteurs simplement avec cette boîte de vitesses.

La Subaru WRX 2015 met tous ses talents et son contrôle à l'avant-plan. Autrefois, le conducteur avait plus de responsabilités; maintenant, la voiture lui en enlève. Le châssis est 40 % plus rigide en torsion et 14 % plus rigide en flexion, tandis que les ingénieurs ont installé des ressorts plus fermes, de plus grosses barres stabilisatrices et des plaques de renfort au niveau des supports.

Au-delà du roulement plus précis en général, c'est le comportement de la suspension arrière qui fait vraiment une différence en termes de maniabilité. Désormais, les pneus sont parfaitement ancrés pour fournir une adhérence maximale et ainsi découper les virages en morceaux. Cela dit, on peut jouer avec cette adhérence, et ce, sans sacrifier le contrôle ni la communication entre la route et le pilote. Ici, il n'y a rien de comparable entre le modèle 2014 et la nouvelle Subaru WRX 2015.

Autre avantage de la suspension plus ferme : le roulis de caisse est réduit de 20 %. En misant également sur une direction à assistance électrique rapide d'exécution, la voiture attaque les routes sinueuses avec aplomb et procure d'excellentes sensations. Elle nous met totalement en confiance au volant et ses freins communicatifs livrent une performance impeccable sur la route comme sur la piste.

Bien qu'elle soit nettement plus raffinée que l'ancienne génération, la Subaru WRX 2015 peut à l'occasion révéler un beau côté cru comme avant; c'est juste qu'elle nous en fait moins payer le prix au quotidien.

Extérieur et intérieur de la Subaru WRX 2015
Comme je l'ai dit plus tôt, la Subaru WRX 2015 adopte un nouveau look beaucoup plus générique. Elle a quand même fière allure, surtout vue de l'avant. Ses arches de roues sont un peu moins prononcées et se fondent davantage dans les flancs, mais ça reste une WRX, aucun doute là-dessus.

L'habitacle s'apparente de très près à celui de l'Impreza. Il se démarque toutefois avec un joli volant à base plate et des sièges sport à l'avant. Malheureusement, ces derniers sont trop larges pour fournir un bon soutien latéral et ils manquent d'ajustement en hauteur. Quant au coffre, il fait de la berline WRX une véritable voiture familiale (pas de modèle à 5 portes, désolé).

La Subaru WRX 2015 et la concurrence
La WRX a perdu un peu de son côté brut et racé, ce qui est dommage. En même temps, elle n'a jamais été aussi mieux placée pour rivaliser avec un grand nombre de voitures. La Mitsubishi Lancer Ralliart s'en rapproche drôlement, mais la Volkswagen GTI, la Ford Focus ST et la Honda Civic Si risquent davantage de former sa principale opposition.

J'adore la GTI et la Focus ST, mais j'achèterais personnellement une Subaru WRX.
 

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