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Suzuki Grand Vitara JLX Cuir 2007 : Essai

Suzuki Grand Vitara JLX Cuir 2007 : Essai

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Le stationnement boisé au sommet de la montagne locale s'est avéré un excellent endroit pour prendre des belles photos du Suzuki Grand Vitara JLX 2007 que j'étais en train d'essayer... mais il n'offrait absolument aucune protection contre les rafales de vent.

Les pieds affreusement gelés, j'ai tendu la main vers la poignée de porte du véhicule en espérant profiter de son chaud habitacle. On dirait que je suis trop pressée de revêtir des habits légers lorsque le printemps arrive. Or, Dame Nature nous réserve toujours une ou deux journées de froid de canard, question de nous rappeler que c'est elle la boss.

La suspension entièrement indépendante assure un roulement confortable.

Heureusement, je n'ai pas eu à fouiller dans mon trousseau de clés froides avec mes mains et mes doigts crispés. Grâce à l'astucieuse clé télécommandée (que j'avais en ma possession), le Grand Vitara peut se déverrouiller automatiquement en reconnaissant le signal de ladite clé. Habituellement réservé aux véhicules plus dispendieux, ce genre de système est pratique dans de telles situations. J'ai pris 30 secondes pour réchauffer mes mains et, ensuite, j'ai tourné le contact avec la même merveilleuse clé. J'aurais préféré un bouton de démarrage, mais que voulez-vous...

J'ai aussi remercié en mon fort intérieur les gens de Suzuki d'avoir incorporé des sièges en cuir chauffants dans la version JLX Luxe. Puis, je me suis dirigée vers la sortie du stationnement en empruntant un petit sentier plein de racines. Aucun problème: le Grand Vitara possède un système à quatre roues motrices à quatre modes avec gamme basse de rapports et différentiel central autobloquant.

Pour ceux qui l'avaient oublié, le Grand Vitara est venu remplacer le Sidekick en 1999. Six ans plus tard, la seconde génération a vu le jour pour l'année-modèle 2006. Le véhicule demeure inchangé en 2007, hormis l'ajout d'un ordinateur de bord et d'un système de surveillance de la pression des pneus.

J'avais d'abord testé brièvement le Grand Vitara lors du Festival des essais 2006 de l'Association des journalistes automobiles du Canada (AJAC). Le segment des VUS était en vedette cette année-là: pas moins de neuf modèles aux prix très différents sont passés sous la loupe des chroniqueurs. Le Grand Vitara s'est classé troisième au total, devançant certains concurrents qui valaient presque trois fois plus cher. Je me rappelle clairement avoir été impressionnée par la façon dont il franchissait les troncs d'arbres et les étendues boueuses.

Le système à quatre roues motrices à quatre modes du Grand Vitara comprend une gamme basse de rapports et un différentiel central autobloquant.