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Toyota Highlander hybride 4RM 2011 : essai routier

Toyota Highlander hybride 4RM 2011 : essai routier

Un 4x4 rassurant en hiver et économe de carburant, mais habillez-vous chaudement! Par ,

Le Toyota Highlander hybride 2011 s'avère l'unique véhicule utilitaire à motorisation mixte de la marque japonaise et, de prime abord, on peut dire qu'il s'agit d'un oxymore.

Théoriquement, les modèles hybrides consomment relativement peu d'essence, ils font sourire Dame Nature et ils permettent de réduire considérablement l'empreinte écologique de leurs propriétaires. D'un autre côté, toujours en théorie, les utilitaires sport sont gros, gloutons et largement responsables du réchauffement climatique attribuable au parc automobile.

Le Toyota Highlander hybride 2011 s'avère l'unique véhicule utilitaire à motorisation mixte de la marque japonaise. (Photo: Justin Pritchard/Auto123.com)

Le Highlander hybride – ou «HiHy» comme le surnomme un de mes amis – se classe dans les deux catégories.

Hein?

Certains diront que les VUS hybrides ne représentent qu'un coup de marketing visant à rendre les acheteurs moins coupables de polluer en transportant sept personnes et en tirant un bateau. Mais il faut voir plus loin...

Système hybride
Plus le véhicule est gros et lourd, plus l'économie d'essence apportée par un système hybride sera grande. Le Highlander se veut l'un des plus gros utilitaires de Toyota et de loin son plus costaud multisegments. Sa version hybride combine un V6 de 3,5 litres et un moteur électrique à haut rendement, sans oublier une batterie et une génératrice. Tout le courant nécessaire est produit à bord et les deux modes d'alimentation (essence et électricité) peuvent alterner ou se jumeler selon les besoins et conditions de conduite.

Les transitions et jumelages en question se produisent automatiquement dans la plus grande fluidité et transparence. Le Highlander hybride peut même éteindre son moteur à combustion aux feux rouges pour éviter de gaspiller du carburant. Il peut aussi rouler à basse vitesse en puisant uniquement dans la batterie.

Sa version hybride combine un V6 de 3,5 litres et un moteur électrique à haut rendement. (Photo: Justin Pritchard/Auto123.com)