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Toyota Prius 2004

Toyota Prius 2004

Remarquable voiture verte Par ,

Toyota Prius 2004

Vers la mi-novembre de cette année, les consommateurs pourront repartir de chez les concessionnaires Toyota au volant d'une voiture qui présentera tellement de technologies innovatrices et perfectionnées, que toutes les autres productions à moteur à combustion interne se retrouveront soudainement un peu obsolètes.

Tout le monde ou presque connaît la Prius (mot latin signifiant "qui va de l'avant") seconde génération apparue sur le marché canadien en 2000. Les conducteurs de cette compacte se déclaraient entièrement satisfaits de sa faible consommation et de ses très faibles émissions polluantes. Cependant, ils souhaitaient plus de puissance, plus d'espace, et un fonctionnement encore plus normal, "transparent". Il faut dire qu'elle offrait des accélérations pour le moins tranquilles, mais surtout, son freinage manquait de progressivité lorsque le générateur transformait l'énergie cinétique en électricité.

Nouvelle plateforme plus imposante

La version 2004 corrige la plupart de ces défauts. Élaborée sur une plate-forme entièrement nouvelle et exclusive, elle offre un empattement plus long, des dimensions extérieures plus imposantes et un habitacle plus spacieux. Disponible en modèle à cinq portes seulement, si on inclut le long hayon arrière, sa ligne "triangulaire" tranche franchement avec le modèle qu'elle remplace, et se targue d'offrir un Cx remarquable de 0,26. Son habitacle maintenant classé dans la catégorie intermédiaire libère 2724 litres, soit 200 de plus que sa devancière, et presque autant qu'une Camry avec ses 2 879 litres. Les passagers bénéficient donc de plus d'espace, particulièrement ceux à l'arrière. La planche de bord très profonde repousse le pare-brise loin en avant, un peu comme dans une New Beetle. Le coffre quant à lui dispose de 455 litres et s'agrandit considérablement lorsqu'on replie le dossier de la banquette en tout ou en parte. Un commode compartiment sous le plancher de la soute permet d'y entreposer de menus articles à l'abri des regards indiscrets...