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La Volkswagen Golf Alltrack 2018, une familiale gagnante!

La Volkswagen Golf SportWagen 2018, surtout en version Alltrack comme vous voyez ici, est l’un des véhicules sur lesquels on mise — en compagnie de la e-Golf et des VUS Tiguan et Atlas — pour redorer le blason de la marque post-dieselgate. La tâche n’est pas facile, même s’il faut dire que les consommateurs nord-américains n’ont jamais fait confiance aux moteurs TDI de Volkswagen autant que ceux d’Europe. 

Une voiture, un moteur
La Golf Alltrack est décrite comme un véhicule à part entière, mais dans les faits, il s’agit simplement de la version la plus haut de gamme de la Golf SportWagen au Canada. Le seul moteur disponible est un très bon 4-cylindres TSI de 1,8 litre qui développe 170 chevaux et 199 livres-pied de couple, assez pour procurer une vraie sensation de sportivité quand on enfonce la pédale. Aidée par une nouvelle boîte à double embrayage à 6 rapports pour 2018, l’Alltrack décolle avec aplomb et nous fait vite oublier que son rôle premier est de voler des clients aux RAV4 et CR-V de ce monde. Évidemment, elle ne se compare pas à une Golf R, mais elle démontre suffisamment de fougue pour qu’on la considère comme une bonne alternative. 

Vous savez, plusieurs journalistes automobiles, moi inclus, ont un gros faible pour les familiales, peu importe leur taille. Nous n’arriverons jamais à comprendre pourquoi Subaru a abandonné la WRX STI à 5 portes, ni pourquoi si peu de gens se précipitent à l’encan pour mettre la main sur la fabuleuse Volvo 240 1982. 

Le culte des familiales n’est pas totalement déconnecté de la réalité. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles ce genre de véhicule représente un bon choix et ça va bien au-delà du fait que les familiales sont beaucoup plus amusantes à conduire que la majorité des utilitaires et multisegments. 

Pour commencer, avec leur vaste plancher à plat, elle offrent presque autant d’espace de chargement. En fait, la Golf Alltrack peut transporter plus de bagages que le nouveau Tiguan 2018, qui a pourtant été agrandi de façon importante.  Incroyable, non? L’accès est de plus facilité par un seuil moins élevé. Oui, le Tiguan affiche un plus grand volume intérieur et les places arrière sont un peu plus spacieuses, mais vous ne perdrez pas grand-chose en optant pour la familiale. N’oublions pas le rangement sous le plancher du coffre, divisé en deux parties si l’on tient compte du logement pour le pneu de secours et le caisson de graves.

Du plaisir en tout temps, tout lieu
Au-delà de l’espace et du côté pratique, on a bien sûr droit à une expérience de conduite très agréable à bord de la Golf SportWagen. Après tout, Volkswagen est réputée dans ce domaine.

Ladite boîte à double embrayage est rapide d’exécution, mais c’est quand même bien aussi qu’une boîte manuelle à 6 rapports figure au menu pour 2018. Celle-ci réduit la facture de 1 400 $, un bon plus à une époque où les deux types de boîte coûtent souvent presque la même chose. L’automatique restera bien sûr le plus gros vendeur. Heureusement, elle s’accompagne de palettes au volant qui nous aident à nous sentir plus impliqué dans la conduite. Je les ai trouvées un peu petites, mais sinon, elles fonctionnent très bien. Bref, même si j’adore les manuelles, la boîte à double embrayage de Volks me permet de moins m’en ennuyer. 

On arrive ensuite au moteur turbo de 1,8 litre, qui remplace le vieux moulin atmosphérique de 2,5 litres depuis le lancement de la Golf de septième génération. Tu parles d’une amélioration! Il se montre incroyablement fringant et son comportement est exemplaire. La puissance maximale se déploie à 4 500 tours/minute et le couple, à seulement 1 600 tours/minute. Quelle que soit la situation, j’ai rarement senti un manque de puissance avec la Golf Alltrack. Les ingénieurs de Volkswagen méritent des applaudissements pour avoir extrait autant de force d’un si petit moteur. Celui-ci n’a rien d’une mécanique de base, croyez-moi.

Au chapitre de la maniabilité, 15 millimètres de plus nous séparent du sol par rapport à la Golf SportWagen ordinaire, alors c’est normal qu’on sente un peu plus de roulis dans les virages. La suspension est aussi réglée différemment pour faciliter les escapades en dehors des routes lisses. Quant à la direction, elle se veut un tantinet engourdie, mais quand même docile. La voiture démontre une belle agilité tout en sachant filtrer les imperfections de la chaussée. Elle se conduit plus comme une sportive à hayon qu’un multisegment. Pour moi, c’est un gros avantage. 

DJ SportWagen
Ensuite, quand vient le temps de relaxer au volant, la Volkswagen Golf Alltrack 2018 nous chouchoute avec ses sièges et son volant garnis de cuir de série, ses 12 réglages électriques pour le conducteur et son rouage intégral 4MOTION qui rend la conduite sécuritaire. À cela s’ajoute un système d’infodivertissement moderne et complet (avec compatibilité Apple CarPlay et Android Auto) qui séduit vraiment par sa convivialité. L’écran est clair et de bonne dimension, le système obéit rapidement à nos ordres et il y a même des barres de défilement virtuelles pour ajuster la répartition sonore, comme un DJ le ferait. Par chance, on retrouve aussi des molettes pour le volume et la syntonisation de la radio. Les autres commandes autour de l’écran sont du type tactile, cependant, alors vous êtes averti. 

Seulement deux ensembles d’options sont disponibles et mon modèle d’essai les avait. L’ensemble d’Aide à la conduite (1 500 $) ajoute une aide au stationnement, une caméra de recul, des phares de route automatiques, des freins avant assistés avec freinage d'urgence autonome et détection de piétons, un régulateur de vitesse adaptatif, un système de détection des angles morts avec alerte de circulation arrière et un système de suivi de voie, tandis que l’ensemble d’Éclairage (795 $) comprend des phares à DEL adaptatifs. J’aime bien la caméra de recul, dont l’image apparaît automatiquement même quand l’écran est éteint. 

Oubliez votre parti pris pour les VUS
Tout ceci étant dit, en Amérique du Nord, le Tiguan se vendra toujours plus qu’une Golf SportWagen. La clé pour les acheteurs, c’est de s’assurer qu’un multisegment représente vraiment un meilleur choix pour eux qu’une familiale. 

Jusqu’à récemment, la décision était facile : le premier avait une traction intégrale, un moteur à 4 cylindres écoénergétique et de l’espace pour toute la famille. Mais maintenant, la Golf Alltrack offre tout ça. En fin de compte, la seule chose que j’aimerais, c’est un prix de base qui ne soit pas aussi élevé que 34 345 $ (35 745 $ avec la boîte automatique).

Reste à savoir combien de personnes vont mettre de côté leur parti pris pour les VUS et sérieusement étudier la possibilité de conduire une familiale. Celles qui le feront seront gagnantes. 

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Photos :D.Heyman
Photos de la Volkswagen Golf Alltrack 2018