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Audi Q7 2007

Audi Q7 2007

Audi concocte un VUS raffiné pour les acheteurs de haut de gamme Par ,

Audi concocte un VUS raffiné pour les acheteurs de haut de gamme

L'Audi Q7 est peut-être le secret le moins bien gardé dans toute l'industrie automobile. L'agence de publicité du constructeur allemand a
L'agence de publicité d'Audi a volontairement rendu publics trois séries d'aperçus, plusieurs photos «espions» arrangées et un site Internet accrocheur. (Photo: Audi Canada)
volontairement rendu publics trois séries d'aperçus, plusieurs «photos d'espions» arrangées et un site Internet accrocheur. Mais voilà qu'Audi semble enfin - enfin! - prêt à dévoiler son nouvel utilitaire sport à sept places. On ne lui en voudra pas, car sa décision de tourner continuellement les projecteurs vers le Q7 a grandement facilité le travail des analystes et des journalistes automobiles désireux de suivre le développement du premier VUS de la marque aux quatre anneaux.

Bien qu'Audi soit le pionnier de la traction intégrale pour les voitures, le Q7 sera officiellement son premier utilitaire sport. Le allroad quattro, avec ses revêtements en plastique, sa suspension pneumatique et sa traction intégrale quattro, a marqué les
Le Q7 quattro est plus ou moins la version finale de série du concept Pikes Peaks Quattro présenté il y a trois ans. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
premiers pas du fabricant dans l'univers des véhicules multisegments, mais il n'a jamais été considéré comme un véritable VUS. Même si la seconde génération sortira bientôt, on ne pourra pas parler d'un utilitaire sport, pas plus qu'on ne le fait avec le Subaru Outback ou la Volvo XC70.

Le Q7 quattro est plus ou moins la version finale de série du concept Pikes Peaks Quattro présenté il y a trois ans. Vu de l'avant, il a un air tout à fait naturel, affichant la nouvelle calandre d'Audi commune à tous les modèles actuels (excepté le coupé sport TT, qui sera bientôt remplacé). En fait, dans l'ensemble, l'esthétique du Q7 est semblable au reste de la gamme, particulièrement au niveau du toit et du hayon. Toutefois, la proportion de la carrosserie par rapport à la surface vitrée est plus grande que ce à quoi nous sommes habitués. D'une vue trois-quarts, la ressemblance est frappante avec l'A6 Avant, comme en font foi les phares arrière à LED et la silhouette de la caisse. Le Q7 est équipé de série de roues en alliage de 18 pouces, mais des roues de 19 et 20 pouces sont disponibles en option.

L'arrivée tardive du Q7 sur le marché des VUS haut de gamme peut être attribuée à l'incapacité de la haute direction à choisir la plate-forme sur
Le Q7 s'apparentera bel et bien au Touareg et au Cayenne, mais son empattement a été allongé de 167 mm pour accueillir une troisième rangée de sièges sans sacrifier l'espace et le confort. (Photo: Audi Canada)
laquelle il reposerait. Au début, le Q7 était censé devenir le troisième mousquetaire après le Volkswagen Touareg et le Porsche Cayenne, mais les dirigeants d'Audi ont rejeté cette idée parce qu'ils voulaient un véhicule à sept places, ce qui impliquerait un châssis unique. En bout de ligne, la compagnie a opté pour un compromis: le Q7 s'apparentera bel et bien au Touareg et au Cayenne, mais son empattement a été allongé de 167 mm pour accueillir une troisième rangée de sièges sans sacrifier l'espace et le confort.

Un des objectifs d'Audi était de faire en sorte que le Q7 soit le plus grand VUS haut de gamme sur le marché. À 5086 mm de long (avec un empattement de 3002 mm), 1983 mm de large et 1737 mm de haut, le Q7 est non seulement plus imposant que le Touareg et le Cayenne mais aussi plus gros que les modèles de BMW et
Le Q7 peut engloutir 775 litres de chargement (une capacité inégalée dans la catégorie) en version cinq places, et de 2035 litres lorsque tous les sièges sauf ceux à l'avant sont rabattus. (Photo: Audi Canada)
Mercedes-Benz. En fait, le Q7 est tellement volumineux qu'il surpasse le nouveau Land Rover LR3 de 25 cm et le BMW X5 de 42 cm. Audi a vraisemblablement choisi le moment le plus opportun pour son lancement, parce que les VUS pour sept passagers de BMW et Mercedes-Benz se pointent à l'horizon.

Avec tout cet espace additionnel et ses trois rangées de sièges, le Q7 pourrait très bien s'avérer le VUS haut de gamme le plus pratique qui soit. Audi prétend que pas moins de 28 configurations différentes sont possibles, un nombre qui a de quoi faire rougir de honte la plupart des mini-fourgonnettes modernes. L'espace pour les bagages n'est jamais problématique grâce à une deuxième et une troisième rangée de sièges qui se rabattent à plat dans le plancher. Utilisé en tant que véhicule à cinq places, comme ce sera le cas pour la majorité des propriétaires, le Q7 peut engloutir 775 litres de chargement, une capacité inégalée dans la catégorie. Lorsque tous les sièges sauf ceux à l'avant sont rabattus, un impressionnant total de 2035 litres est disponible.