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Kia donne des détails sur la nouvelle génération de son Sportage

Kia donne des détails sur la nouvelle génération de son Sportage

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Kia donne des détails sur la nouvelle génération de son Sportage

Le nouveau VUS compact Sportage offrirait une conduite et un maniement similaires à une berline

Kia Motors vient de publier les premières photos officielles et les caractéristiques techniques de la nouvelle version de son Sportage et tout laisse croire que ce véhicule utilitaire sport (VUS) compact deviendra un autre excellent vendeur pour le constructeur coréen en expansion.

À sa sortie, en 1993, l'original Sportage était pratiquement un modèle "expérimental" pour Kia, qui avait un besoin pressant d'offrir un VUS compétitif en Amérique du Nord pour y consolider son nom et gagner des bonnes parts de marché. Avec une publicité amusante, mettant en vedette un personnage loufoque qui amène une petite famille pour une promenade à bord d'un Sportage, ce petit VUS est rapidement devenu un succès. En fait, le Sportage s'est avéré un best-seller sur toute la ligne, récoltant 568 720 ventes en dehors de la Corée.

Avec le temps, le Sportage a perdu un peu de sa flamme compétitrice en sol nord-américain; il a d'ailleurs été retiré de la gamme de Kia pas très longtemps après l'entrée en scène du plus gros Sorento, en 2002. Mais voilà que la division appartenant à Hyundai veut renforcer sa position dans la catégorie des utilitaires sport grâce à une deuxième génération du Sportage - qui n'aurait d'identique que le nom. Contrairement à la version de 1993, le Sportage 2005 sera conçu à partir d'une architecture monocoque s'apparentant à une voiture, ce qui confèrera une conduite plus civilisée et un maniement amélioré.

"S'ajoutant à notre ligne de produits qui est tout aussi vaste qu'évolutive, le tout nouveau Sportage amènera une nouvelle force dans la vente de nos VUS et, avec le très populaire Sorento, la réputation de la marque Kia dans ce marché s'en trouvera joyeusement redorée", a déclaré Yong-Hwan Kim, vice-président exécutif senior et chef des opérations de Kia Motors.

Considérant que Kia est un joueur relativement nouveau de ce côté-ci de l'Atlantique, du moins en comparaison avec Honda, Toyota et les autres, ses produits doivent être meilleurs et moins dispendieux que ceux de ses compétiteurs nippons et même coréens. Il est clair que le Sportage 2005 en donnera plus pour notre argent que l'équivalent RAV4 de Toyota et le CR-V de Honda, à commencer par un empattement plus long (2 630 mm), un extérieur plus large (1 800 mm) et haut (1 695 mm), sans oublier les avantages qui en résultent à l'intérieur. Le Sportage fournira plus d'espace pour les jambes à l'avant et à l'arrière, plus d'espace pour la tête au niveau de la banquette arrière de même qu'un volume de chargement intérieur total plus grand que les deux VUS compacts japonais.