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L.A. Auto Show 2009 : Enfin! La voiture électrique et hybride est arrivée!

L.A. Auto Show 2009 : Enfin! La voiture électrique et hybride est arrivée!

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Est-ce un autre mirage? Non, c’est bien elle! La Volt! Celle que l’on attend depuis tellement longtemps! Bon, il faut se calmer, la voiture n’arrivera chez les concessionnaires Chevrolet que dans la première moitié de 2011. N’empêche que j’ai eu la chance de me tenir à côté de la véritable Volt pour la toute première fois. Beaucoup de choses ont été dites à son sujet depuis près de 18 mois, GM trimbalant un exemplaire de pré-production d’un salon automobile à l’autre.


Au cas où vous auriez habité sur une autre planète pendant tout ce temps, rappelons que la Volt est une tentative par le géant américain de commercialiser à grande échelle une voiture hybride (même si ce n’est pas le terme que les représentants utilisent) qui, dépendamment des besoins de son conducteur, pourrait très bien fonctionner à l’électricité seulement. En d’autres mots, la Volt est une sorte de voiture électrique sans aucun complexe d’autonomie.

Nouvelle définition du terme «hybride»
Comme vous le savez sans doute, un véhicule hybride (ou véhicule électrique à autonomie prolongée dans le jargon de GM) combine un moteur à combustion interne avec un moteur électrique. Dans tous les cas, le second vient assister le premier. Or, c’est l’inverse qui se produit avec la Volt. Le moteur électrique fait avancer la voiture en tirant son énergie des batteries au lithium-ion et le petit moteur à quatre cylindres agit comme une génératrice qui recharge lesdites batteries.

En mode entièrement électrique, la Volt peut parcourir jusqu’à 64 kilomètres. En tenant compte de la capacité du réservoir d’essence, cette autonomie peut être prolongée à plus de 480 kilomètres. La raison pour laquelle on ne peut parler d’un hybride en parallèle conventionnel est qu’il n’existe aucun lien mécanique entre le moteur à combustion et les roues motrices.

La beauté du système de GM est que la génératrice n’a pas nécessairement besoin d’être un moteur à essence. Toute autre forme d’énergie pourrait être utilisée à la place, comme du gaz naturel, du diesel, un biocarburant ou même de l’hydrogène. Génial, n’est-ce pas? Cela signifie qu’à tout moment, Chevrolet pourrait commercialiser une Volt munie d’une génératrice qui fonctionne au carburant le moins cher sur le marché. De même, deux Volt vendues par le même détaillant pourraient renfermer deux génératrices différentes, l’une au biodiesel et l’autre à l’éthanol E85, par exemple.

La Volt en détails
Il ne s’agit pas d’une voiture futuriste. C’est tout simplement l’interprétation que fait Chevrolet du fameux modèle de hatchback à cinq portes popularisé par la Toyota Prius de deuxième génération. Pour être honnête, la Volt est celle qui paraît la plus élégante, la plus étoffée et la plus huppée.