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LA FORD THUNDERBIRD : DES DÉBUTS INTÉRESSANTS

LA FORD THUNDERBIRD : DES DÉBUTS INTÉRESSANTS

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L'une des grandes vedettes en 2001 sera sans aucun doute la nouvelle Ford Thunderbird dont la silhouette très élégante marie fort bien les exigences du design moderne aux lignes qui ont fait une légende de cette belle de Dearborn. Mais peu de gens connaissent les débuts de cette automobile de légende et nous prenons un malin plaisir à vous les raconter en faisant appel à des documents dévoilés par Ford lors du lancement du modèle définitif dans le cadre du Salon de l'auto de Detroit en janvier dernier. Notre histoire débute à Paris, il y a un demi-siècle.

Deux dirigeants de Ford, Lewis D. Crusoe et George Walker, visitaient alors une exposition internationale dans la Ville Lumière. Lewis D. Crusoe était un millionnaire sorti de sa retraite par Henry Ford II. C'était un homme d'affaires avec un solide sens du marché automobile. En tant que vice-président de Ford et directeur général de Division Ford, il lui incombait de renforcer la division Ford alors subjuguée par les succès de Chevrolet. Walker était un styliste qui est devenu au fil des ans vice-président de Ford et chef styliste.

On était en octobre 1951. Leur mission en tête, les deux hommes marchaient le long des ailes du Grand Palais quand Crusoe, montrant d'un geste une des automobiles les plus sportives exposées, se tourna vers Walker et demanda : « Pourquoi ne pas avoir quelque chose comme ça ? »