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La prochaine Town Car de Lincoln sera-t-elle basée sur une Ford 500 allongée à moteur V8 et traction intégrale ?

La prochaine Town Car de Lincoln sera-t-elle basée sur une Ford 500 allongée à moteur V8 et traction intégrale ?

Il était enfin le temps que le châssis de l'actuelle Lincoln Town Car soit modernisé Par ,

Il était enfin le temps que le châssis de l'actuelle Lincoln Town Car soit modernisé

Le temps file et Ford devra rapidement prendre une décision sur la façon de remplacer ou de moderniser sa prestigieuse berline de luxe, la Lincoln Town Car. D'ici 12 mois, un plan pour concevoir un digne successeur devra être entériné par les dirigeants, les responsables du marketing et les ingénieurs. Le dilemme pourrait être grandement simplifié si Ford choisissait d'emprunter l'architecture de sa Five Hundred, jumelée à une traction intégrale et à la puissance d'un V8.

Paul Mascarenas, directeur exécutif pour les plates-formes intermédiaires et grandes à traction avant et intégrale chez Ford, a fait le point sur la situation, précisant qu'il y avait sur la table un certain nombre d'alternatives viables et qu'un véhicule basé sur la Five Hundred n'est qu'une solution intéressante parmi d'autres.

Si on lui donne le feu vert, la nouvelle Town Car deviendrait le plus imposant véhicule à être basé à partir de la plate-forme intermédiaire à traction avant, déjà utilisée par le Ford Freestyle et le Mercury Montego. La plate-forme a été développée en s'inspirant de l'architecture de grande voiture Volvo - preuve à l'appui, la S80 - qui assure une sécurité et une dynamique de conduite inégalée dans la catégorie. Le trio susmentionné arrivera sur le marché le mois prochain, la plupart des modèles étant équipés avec la traction avant ou intégrale ainsi que la transmission à variation continue (TVC), à l'exception de modèles spécifiques de la Five Hundred qui seront munies d'une boîte automatique à six vitesses.

Mais pour que ce plan d'action se concrétise, un travail considérable devra être apporté à la structure de la Five Hundred. Outre le stylisme qui devra respecter la tradition de Lincoln, il est fort probable que la nouvelle voiture verra son empattement étiré au même titre que ses parties avant et arrière. À ce sujet, Mascarenas a déclaré: "Je crois que [l'empattement pourrait être étiré] pour gagner entre 100 mm et 125 mm. Plus long que ça, il faudrait commencer à élargir la voiture pour équilibrer les proportions."

Considérant que l'empattement de la Five Hundred est de 2 868 mm, 125 mm supplémentaires porteraient la distance entre les roues avant et arrière à 2 993 mm, ce qui est un tantinet plus long que l'actuelle Town Car, elle aussi pas très loin des trois mètres. En fait, l'empattement du modèle 2004 est plus grand que celui de nombreuses voitures haut de gamme d'Europe.