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La V8 Vantage, prête à affronter la Porsche 911

La V8 Vantage, prête à affronter la Porsche 911

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N'eut été de James Bond pourchassant Auric Goldfinger à bord de son époustouflante DB5, il y a 40 ans de cela, le constructeur anglais Aston Martin serait pratiquement inconnu des Nord-Américains.

En raison de son rôle dans ce film et de sa réapparition entre les mains de Halle Berry dans un des récents 007, la marque sport de luxe (détenue par Ford) jouit d'une réputation beaucoup plus grande et reluisante qu'elle aurait obtenu normalement. La plupart des récentes Aston ont été drôlement ficelées, et ce, à un prix exagéré; bref, elles étaient parfaites pour les gens ayant (beaucoup) trop d'argent qui recherchent quelque chose de différent.

Aston Martin V8 Vantage 2006 (photo: Aston Martin)
Toutefois, le manufacturier anglais souhaite désormais viser plus bas dans l'échelle. Comment? En proposant un modèle plus petit et moins dispendieux appelé la V8 Vantage - en vente au Canada d'ici la fin de l'année. Le rôle officieux de cette nouvelle «voiture sport de prestige» à deux places est de donner aux mordus de vitesse et d'adrénaline une autre option que les Ferrari, Maserati, Honda et surtout Porsche.

En effet, les acheteurs de la V8 Vantage sont en général ceux qui renient Porsche parce qu'il est devenu un fabricant de VUS de luxe principalement. (Si vous croyez que c'est faux, jetez un coup d'oeil à ses derniers résultats de ventes.)

La V8 Vantage sera assemblée à l'usine d'Aston Martin située dans les Midlands, en Angleterre. Elle complètera une gamme qui inclut déjà la Vanquish S et la DB9.

Le PDG d'Aston Martin, Ulrich Bez, affirme que la V8 Vantage «est l'Aston la plus abordable; son design et son agilité devraient nous aider à étendre notre pouvoir d'attraction et à séduire une clientèle plus jeune». Elle est aussi ultra rapide, avec une accélération de zéro à 100 km/h en cinq secondes. Pas mal.

Même si le modèle entraîne la compagnie plus bas dans l'échelle, Bez soutient que «la V8 Vantage est une vraie Aston Martin, construite avec le même degré élevé d'intégrité et de passion que pour toutes nos voitures. Elle possède tous les attributs de fabrication sur mesure pour lesquels Aston Martin est renommé».

Même avec un point de vue de PDG, Bez est enthousiaste à l'égard de la silhouette de la V8 Vantage. «Elle est belle, parfaitement proportionnée de tous les angles et intelligemment basse sur pattes. Chaque détail soigné est une preuve visuelle de la qualité et de l'artisanat rigoureux qui sont synonymes de la marque Aston Martin.»

En fait, Bez est si enthousiaste envers cette voiture qu'il vante même les mérites de son coffre, un aspect duquel s'éloignent assez souvent les richissimes acheteurs nord-américains. L'espace est en effet suffisant pour ranger les bagages de deux personnes (si elles font attention au moment de préparer leurs valises).

«Il était important de s'assurer que le design soit pur, dégagé et innovateur», souligne Bez. «En même temps, il fallait que la V8 Vantage passe pour une Aston Martin dès le premier coup d'oeil.»

Offerte avec «un mélange créatif de cuirs, de tissus modernes et d'aluminium, la V8 Vantage proposera aux consommateurs un vaste choix de couleurs de carrosserie et de revêtements».

Directrice du design intérieur chez Aston Martin, Sarah Maynard mentionne que «le look, l'ambiance et la fonctionnalité de l'habitacle étaient des priorités dès le début. Nous voulions nous assurer que la V8 Vantage reflète la nouvelle direction que prend actuellement la compagnie».