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Le taux de décès est toujours plus grand dans les véhicules plus petits et plus légers, selon une étude

Le taux de décès est toujours plus grand dans les véhicules plus petits et plus légers, selon une étude

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Aussi intéressant, informatif et même apeurant le taux moyen spécifique de décès pour tous les véhicules peut-il être, le consommateur intelligent fera mieux de ne pas trop s'accrocher aux généralités de la plus récente étude de sécurité automobile de l'industrie des assurances.

Avant tout, il est important de garder en mémoire que ces résultats sont ceux de véhicules des années-modèles de 1999 à 2002, donc si vous recherchez un modèle qui est nouveau ou qui a été complètement redessiné depuis ce temps, les résultats peuvent ne pas s'appliquer du tout. Vous pouvez aussi être certains qu'une nouvelle version d'un véhicule est toujours plus sécuritaire qu'une version qui fait partie de cette étude.

L'étude complète, comprenant tous les taux de décès ainsi que des informations plus détaillées, peut être trouvée sur le site www.iihs.org (NDLR: site américain, donc en anglais).

On doit également spécifier que, même si les données généralement reconnues concernant l'importance du poids et des dimensions des véhicules (plus ils sont gros, plus ils sont sécuritaires) viennent soutenir les indiscutables réalités de la physique, les données plus particulières tendent à ignorer l'importance de ce que l'on pourrait appeler des psycho-dynamiques.

Par exemple, comment pourrait-on expliquer des anomalies évidentes, comme la disparité du taux de décès entre le Chevrolet Tracker et le Toyota RAV4, pour ne nommer que celle-ci, si vous ne considérez pas les façons de penser et d'agir de leurs conducteurs respectifs? Question de dimensions, de poids et de design mécanique, ce sont des véhicules très semblables, même si le RAV4 affiche un taux de 18, et le Tracker, un taux de 183.

Le Toyota s'en tire probablement beaucoup mieux parce que plusieurs de ses propriétaires sont des femmes d'âge moyen qui recherchent quelque chose de fiable et de pratique, alors que le Chevrolet a une plus mauvaise note à cause de sa popularité auprès des jeunes qui privilégient le style de vie aventurier que l'on voit dans toutes les publicités de VUS, et qui le vivent au pied de la lettre.

En effet, un coup d'oeil rapide aux marques les mieux cotées (Toyota, Mercedes, Nissan, Honda) montre que leurs propriétaires sont plus âgés et plus prudents, alors que les marques dont la cote est plus basse (Chevrolet, Kia, Pontiac, Mazda et Mitsubishi) sont plutôt possédées par des conducteurs plus jeunes. Mais même s'il ne s'agit que d'une conjecture éducationnelle, elle est aussi valable que tout ce qui est offert par les compagnies d'assurances, qui préfèrent sûrement les conducteurs âgées et plus prudents, puisque plus rentables économiquement.

Personne de sensé ne pourrait ainsi croire qu'ils serait dix fois plus en sécurité dans un RAV4 que dans un Tracker s'il conduit les deux véhicules exactement de la même façon. Si les psycho-dynamiques de ces deux véhicules étaient les mêmes, leur taux de décès seraient également semblables. Il revient donc à dire que les façons de penser et d'agir du conducteur demeure le plus important élément de sécurité dans tout véhicule, encore plus que n'importe quelle technologie.

Ce qui compte le plus pour les consommateurs qui se soucient de la sécurité de leur famille est ce que Adrian Lund, directeur des opérations à l'Insurance Institute for Highway Safety (IIHS), appelle "les données générales du taux de décès", dont plusieurs ont été constantes depuis que l'IIHS "a commencé à compiler les taux par marque et modèle de véhicules, vers la fin des années 1980."

En premier lieu, il y a eu "une tendance à l'amélioration. À la fin des années 1980 le taux global de décès des conducteurs était supérieur à 100. Le dernier taux global était de 87." Ceci permet de croire que tous les véhicules sont plus sécuritaires qu'ils ne l'étaient il y a 20 ans, grâce à l'utilisation augmentée des ceintures de sécurité, de la croissance de la disponibilité des coussins gonflables, et d'un usage accru des phares de jour, des freins antiblocage, et d'autres technologies.