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Maranello-en-Floride

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Terrain de jeu des gens fortunés, le luxueux The Breakers, situé directement sur la plage de Palm Beach, accueille tous les ans, dans un décor de rêve, le Cavallino Classic, un important concours d'élégance réservé exclusivement aux voitures du cheval cabré. Auto123.com vous invite à un petit tour du domaine.


L'allée double bordée de majestueux palmiers débouche sur une grande fontaine octogonale devant laquelle se dresse le magnifique hôtel The Breakers. Construit en 1896 par le magnat du pétrole, Henry Flagler, et fréquenté au fil des décennies par l'aristocratie américaine et les têtes couronnées d'Europe, l'hôtel compte parmi les plus prestigieux d'Amérique. Un incendie dévastateur entraîne la reconstruction de l'hôtel en 1926 sur le modèle de la Villa Médicis de Rome, avec le concours de 75 artisans italiens triés sur le volet.

Au programme de cet événement essentiellement privé (les télévisions étant interdites), trois grandes activités, à commencer par les Track Days permettant aux Ferraristes qui le souhaitent d'exercer leur monture sur le petit circuit de Moroso situé à quelques dizaines de kilomètres de Palm Beach. Ces quatre jours en piste culminent le vendredi avec le Ferrari Maserati Historic Challenge commandité par Shell et auquel participent, par catégories, monoplaces, berlinettes et barquettes anciennes des deux marques autrefois rivales.

Concorso d'Eleganza
Sous le magnifique soleil floridien de janvier, nous sommes accueillis sur le parterre finement gazonné par les grands classiques Ferrari, présidés cette année par la panoplie complète des 250. Au centre, se font face quatre 250 GT Tour de France châssis long (LWB, ou long wheelbase). Précisons que l'appellation Tour de France découle des victoires remportées par les Ferrari 250 à l'épreuve routière française courue jusqu'aux années 80 sur une distance pouvant atteindre 4000 kilomètres. Toujours sur le même parterre, mais en périphérie, sont exposées d'autres 250 dont une spectaculaire 250 GTO 1962 dans sa robe bleu de France assortie d'une bande centrale jaune vif.

Si les berlinettes sont ici en majorité, les barchetta retiennent tout autant l'attention d'un public qui affectionne particulièrement ce type de modèle. Parmi les cabriolets 250 les plus marquants, citons une 250 GT Pininfarina 1958 rouge vin immatriculée à New York, gagnante du Best of Show, catégorie GT. Et pour terminer ce premier tour de la terrasse supérieure, nous admirons pendant un long moment l'ancêtre de la famiglia, la 166 MM Berlinetta Touring 1949. Quelle simplicité, quel équilibre des formes, quelle élégance indémodable que cette 166 MM carrossée par Touring. Pas surprenant qu'elle ait remporté le Best of Show, catégorie compétition.