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Mazda en voie de devenir une marque boutique avec la surprenante Mazda3

Mazda en voie de devenir une marque boutique avec la surprenante Mazda3

Tout passe par les produits et l'expérience client Par ,

Mazda est vraiment une marque à considérer à part des autres constructeurs automobiles. Ce petit manufacturier japonais, qui vient au 16e rang mondial avec 2% des ventes, possède un passé riche en ingénierie, en design et même en course automobile avec une victoire aux 24 Heures du Mans.

De la Mazda Cosmos à moteur rotatif des années 1960 à la superbe RX-7 du début des années 1980 et ensuite à la réputée Miata, le fabricant d’Hiroshima est présent au niveau international et jouit d’une solide réputation dans certains marchés comme l’Australie, l’Angleterre, l’Allemagne, l’Italie et bien sûr l’Amérique du Nord. D’ailleurs, Mazda revendique des centres de design, de recherche et de développement dans plusieurs pays du monde.

Un regain de vie pour Mazda : vers une marque personnalisée
Depuis son départ du giron de Ford en 2010, Mazda dégage un certain regain de vie. Bien que la marque conserve sa philosophie de voiture avant tout plaisante à conduire avec sa désormais célèbre signature « Vroum-Vroum », la division de la mise en marché met l’accent sur une marque boutique orientée vers l’expérience client.

Pour vous donner une idée, plusieurs des employés de Mazda ont reçu une formation de l’école de gestion de Walt Disney, reconnue pour son expertise en matière de satisfaction de la clientèle. Mazda a de plus mandaté George P Johnson, une firme spécialisée en expérience marketing, pour la conception de son nouveau kiosque qui sera inauguré au Salon de l’auto de Los Angeles cette semaine. Les gens de la compagnie sont bien conscients que pour considérer réellement la marque, le client doit interagir avec son produit et vraiment le comprendre, le vivre.

Au chapitre des commandites, Mazda a particulièrement ciblé le monde du tennis comme véhicule officiel de la Coupe Rogers au Canada ainsi que des sports tels que la planche à neige et le kayak. Mazda tient à se rapprocher de son public : une clientèle éduquée, sportive, à la recherche de détails de conception et de finition, qui apprécie une voiture pour son plaisir de conduite. Mazda a par ailleurs son propre championnat de course Miata et ses clubs de passionnés qui se rassemblent lors de divers événements.

Un très bel éventail de produits
La gamme de modèles est sans contredit une fierté pour Mazda. Depuis la venue du Mazda CX-9 complètement redessiné l’année dernière, aucun modèle de son portfolio ne manque d’intérêt et tous sont très modernes. Voilà qui est surprenant dans une industrie qui évolue aussi rapidement!

La famille Mazda se divise en 2 sections : d’un côté, les berlines Mazda3 et Mazda6 ainsi que le roadster MX-5 et la nouvelle MX-5 RF à toit rigide rétractable; de l’autre côté, les utilitaires CX-3, CX-5 et CX-9. Ces derniers s’avèrent plus populaires auprès des acheteurs, confirmant la tendance générale vers les VUS dans l’industrie automobile.

Toutefois, avec de nombreux prix récoltés et près de 480 000 unités vendues l’an dernier, pour un total de 5 millions à ce jour au niveau mondial, la petite Mazda3 mérite une grande attention.

Zoom sur la nouvelle Mazda3 2017
Avant d’aller plus loin dans les détails et la conduite de la Mazda3 modernisée, ce modèle a toujours fait l’unanimité au sein de notre équipe d’essayeurs de par sa conception générale et son plaisir de conduite. Avec la Volkswagen Golf et la Honda Civic, la Mazda3 figure parmi les meilleures voitures de sa catégorie.

Pour 2017, afin de conserver sa place de prédilection dans le marché de la berline compacte (l’un des plus compétitifs), Mazda a apporté des améliorations esthétiques, notamment à la calandre et à la partie arrière. Les roues en alliage de 18 pouces des versions GT ont également un nouveau look. Trois nouvelles couleurs sont offertes : Gris mécanique métallisé, Bleu éternel mica et Argent sonique métallisé.

L’habitacle a fait place à de petites révisions avec une attention particulière au choix des plastiques, des tissus et des cuirs. Soulignons en outre la présence d’un frein de stationnement électronique qui libère de l’espace sur la console.

Parlant d’espace, l’habitacle de la Mazda3 2017 convient bien à 4 adultes. En revanche, la dimension du coffre est moyenne, tant dans la berline que dans la Mazda3 Sport à 5 portes.

Remarquable sur la route
Que ce soit en milieu urbain, sur de petites routes sinueuses ou encore sur l’autoroute, la Mazda3 2017 s’avère très plaisante à conduire. Elle est solide et bien équilibrée, le calibrage de sa suspension lui permettant d’offrir à la fois performance et confort. L’insonorisation nous a également surpris : les ingénieurs de Mazda se sont vraiment penchés sur cette faiblesse des modèles antérieurs.

Malgré l’absence de changements pour 2017, les 2 versions du moteur SKYACTIV sont bien adaptées à la Mazda3, livrant des accélérations franches, des reprises honnêtes et surtout une faible consommation de carburant. Rappelons que Mazda privilégie sa technologie SKYACTIV au lieu de se lancer dans les véhicules hybrides ou électriques comme plusieurs autres constructeurs. Et ça marche à merveille : une moyenne entre 6 et 7 L/100 km dans ce cas-ci. Les boîtes manuelle et automatique avec mode Sport, par surcroît, fonctionnent comme un charme.

Il y a aussi ce nouveau système de vecteur de force G, issu de la technologie SKYACTIV Vehicle Dynamics, qui assure une réponse douce et efficace du véhicule dans les courbes. Il fait varier le couple du moteur pour créer une force G en décélération à l’instant où le conducteur tourne le volant, transférant ainsi la charge aux roues avant. Ceci a pour effet d’augmenter l’adhérence des pneus avant et de réduire le sous-virage (voir photo). Puis, lorsque le conducteur maintient un angle de direction constant, le contrôle vectoriel rétablit immédiatement le couple du moteur, ce qui ramène la charge aux roues arrière et améliore la stabilité de la voiture.

En essayant la Mazda3 2017 munie de ce dispositif de série, nous avons constaté un gain remarquable au chapitre de la tenue de route et du confort. Cette voiture continuera donc de se positionner parmi les meilleures de sa classe. Seul bémol : le freinage gagnerait à être un peu plus puissant et endurant.

La compagnie est bien consciente de l’importance du rapport qualité/prix dans ce segment de marché. Ainsi, un autre avantage de la nouvelle Mazda3, c’est qu’elle se vend à partir de 15 900 $ et possède plus de commodités qu’avant. La version haut de gamme GT, pour sa part, connaît une baisse de 1 250 $ avec un prix de départ de 24 000 $. Il importe aussi de souligner la garantie de Mazda, l’une des meilleures de l’industrie (3 ans/kilométrage illimité pour véhicule neuf, 3 ans d’assistance routière, 5 ans sur le groupe motopropulseur et 7 ans contre la perforation causée par la rouille).

Conclusion
La Mazda3 2017 est sans aucun doute une voiture à considérer dans le marché de la berline compacte, tout comme l’ensemble des produits de ce constructeur, d’ailleurs. Chose certaine, Mazda se trouve présentement sur une bonne voie et, à défaut de s’illustrer dans la guerre des ventes que se livrent les grands manufacturiers, la compagnie se distingue par un bon produit et une excellente expérience client — probablement la meilleure recette pour développer la loyauté envers la marque.

Dernière chose : Mazda n’a pas l’intention de lancer des modèles plus dispendieux ni d’être trop généraliste, mais plutôt de plaire à une clientèle mieux nantie et éduquée avec des produits bien ciblés. D’ailleurs, parions que Mazda pourra ravir des ventes à Volkswagen, à MINI et même à certains véhicules de luxe d’entrée de gamme.

En passant, ne manquez pas le dévoilement du tout nouveau Mazda CX-5 de 2e génération ce mercredi!

Mazda 3 2017
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