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Répertoire 2003: Véhicules utilitaire (partie 1)

Répertoire 2003: Véhicules utilitaire (partie 1)

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Volvo XC90

Reconnu "VUS de l'année" par plusieurs, le Volvo XC90 est un autre de ces véhicules multifonctions qui tente de combiner les caractéristiques d'une familiale et d'un VUS tout en assurant le comportement routier d'une auto. Dans le cas de cette Volvo comme dans les autres, le compromis a ses limites. Mais les ingénieurs suédois ont accompli de l'excellent travail. Réputation oblige, le XC90 est sans aucun doute le véhicule le plus sûr du genre. Il est équipé du premier système anticapotage, qui détecte tout roulis exagéré et qui intervient par un freinage sélectif afin d'éviter la catastrophe. De plus, un système de coussins de sécurité encercle la partie supérieure du pavillon pour protéger les occupants en cas de capotage, par exemple à la suite d'un violent impact latéral. Toujours dans le but d'offrir une sécurité optimale, les sièges de la troisième rangée sont destinés aux enfants afin de ménager autour d'eux un espace de protection. Mais il ne faut pas en conclure pour autant que cet hybride n'est qu'un véhicule à haute sécurité. On l'a doté d'une très belle silhouette. Ses lignes plaisent, mais elles ont aussi pour effet d'amenuiser les dimensions réelles du véhicule, si bien que le XC90, plus gros qu'une BMW X5, paraît plus svelte. De plus, son comportement routier est presque similaire à celui d'une familiale ordinaire. La position de conduite est bonne, les sièges confortables et la direction précise. Par contre, l'encombrement du véhicule et sa masse font toujours sentir leur présence sur des parcours sinueux. Le moteur de série est un cinq-cylindres de 2,5 litres d'une puissance de 208 chevaux. À l'usage, il est plus agréable que son grand frère, un six-cylindres en ligne de 2,9 litres produisant 268 chevaux. Malgré tout, c'est le modèle du genre le plus équilibré sur le marché.