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Répertoire 2003: Véhicules utilitaire (partie 2)

Répertoire 2003: Véhicules utilitaire (partie 2)

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Land Rover Range Rover

Même si le prix du Range Rover le plaçait dans une classe très exclusive ne comprenant que quelques modèles, il ne pouvait plus suivre la marche tant son châssis était vétuste et son vénérable moteur V8 à bout de souffle. D'ailleurs, avant de vendre cette compagnie à Ford, BMW avait consacré efforts et argent à mettre au point un modèle de remplacement pour l'une des légendes du marché. Nous avons le résultat de ces travaux avec la troisième génération du " Range " en 30 ans. Il faut par ailleurs souligner que Land Rover a été le premier constructeur à mettre au point un véhicule de grand luxe pour aller à la chasse ou à la pêche. Grande sportive elle-même, la reine Élisabeth Il d'Angleterre est une inconditionnelle du Range. Elle délaisse même les limousines officielles pour se déplacer à bord de ce gros VUS. Elle appréciera donc la rigidité de la nouvelle plateforme et la suspension arrière indépendante, qui améliore la tenue de route et le confort. D'ailleurs, l'utilisation de ressorts pneumatiques interconnectés assure de toujours avoir les bons réglages de suspension et permet également de modifier la garde au sol, même en roulant. Les capacités en conduite hors route ont été améliorées grâce à l'utilisation de nombreux systèmes électroniques d'assistance au pilotage et d'un nouveau détecteur de couple Torsen au centre du différentiel, qui répartit automatiquement le couple entre les ponts avant et arrière. Malgré une masse de 2 440 kg, le moteur V8 de 4,4 litres et 282 chevaux produit par BMW permet de boucler le 0-100 km/h en moins de dix secondes. Il est couplé à une boîte automatique séquentielle à cinq rapports. Plus gros, plus élégant, plus fiable et mieux fini que son prédécesseur, le nouveau Range Rover n'est plus une curiosité onéreuse d'une autre époque, mais un véhicule capable d'affronter les meilleurs du marché.