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Tout est vraiment plus gros au Texas

Tout est vraiment plus gros au Texas

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Récemment, j'ai passé quelques jours dans la région d'Austin, au Texas, afin d'essayer la toute nouvelle Mazda6 2014 ainsi que le Mazda CX-5 2014. J'ai traversé des petites villes, roulé sur de beaux rubans d'asphalte et même emprunté quelques chemins de gravier tortueux dans les vallées qui encerclent le centre-ville.

Je vous ai déjà partagé quelques-unes de mes expériences sur des routes étrangères et, ma foi, je suis encore étonnée par la diversité qui s'offre aux conducteurs du monde entier. À Austin, il n'y a pas de garde-fous le long des routes. On doit souvent faire un 90-degrés sans vraiment voir où le chemin nous mène ni ce qui s'en vient en sens inverse – tout ça sans barrière de sécurité pour séparer la chaussée du fossé, des buissons, des arbres et autres obstacles naturels.

Imaginez, il n'y a même pas de rampes ni de garde-fous sur les ponts qui enjambent des ruisseaux et des petites rivières. Si vous déviez de votre trajectoire, vous tombez dans l'eau, point final. En général, on parle d'une chute de moins de 10 pieds, mais quand même!

Par ailleurs, les limites de vitesse sur les routes de campagne tournent autour de 40 mi/h (65 km/h), ce qui est assez rapide compte tenu des longues courbes, des virages secs, des dénivellations cachées et de tous les gros camions qui roulent en sens inverse (croyez-moi, il y en a beaucoup au Texas).

Sur l'autoroute (du moins, ce que je considérais comme une autoroute en raison de la configuration et de la limite de vitesse), il y a des intersections. Oui, même aux endroits où il y a trois ou quatre voies et la limite est de 70 mi/h (112 km/h), on peut tomber sur un feu rouge. Il faut toujours porter attention.

Si vous espérez embarquer sur l'autoroute à partir d'une telle intersection, bonne chance : les voies sont très achalandées et le trafic roule en moyenne à 100 km/h!

À un moment donné, alors que je patientais à un feu rouge dans un Mazda CX-5 2014, je me suis mise à analyser les véhicules autour de moi. Je voyais des camionnettes et des VUS partout : F-150, GMC, Toyota, Escalade, Tahoe, Yukon, etc. De plus, je dirais que 80 % d'entre eux arboraient un emblème de Longhorn chromé à l'arrière. Les gens ici ne se gênent pas pour afficher leurs couleurs et leur amour du Texas. Visiblement, ils adorent aussi les mastodontes à quatre roues (ou plus) qui consomment une énorme quantité d'essence.

D'ailleurs, à bien y penser, le Texas doit sûrement être l'un des états américains les plus dépendants au pétrole. Impossible d'avoir autant de poids lourds sur la route sans que les stations-service tournent à plein régime!

En fin de compte, Austin m'a agréablement surprise avec son réseau routier, tout comme les Mazda6 et CX-5 2014 m'ont agréablement surprise avec leur tenue de route. Les douces collines, les manoirs de plusieurs millions et le ciel bleu éclatant rendent l'expérience de conduite encore plus intéressante. Je vous recommande fortement de passer par ici un beau jour.