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Acura MDX Type S 2022 essai routier : de bonnes choses arrivent à qui sait attendre

Arrière d'Acura MDX Type S 2022
Photo : Acura
Arrière d'Acura MDX Type S 2022

•    Auto123 a fait l'essai de l'Acura MDX Type S 2022.

•    En bref, il s'agit d'une excellente idée qui est arrivée tardivement, ce qui est mieux que jamais.

Mieux vaut tard que jamais, dit-on. Exemple, le MDX Type S 2022 d'Acura, une version haute performance de l'un des plus gros vendeurs de la marque.

Nous avons déjà aperçu la nomenclature Type S sur des modèles Acura vers la fin des années 2010, mais elle n'a jamais orné les flancs généreux du VUS MDX, qui connaît un grand succès. Il s'agit d'un véhicule qui, avec le RDX plus petit, s'est taillé la part du lion des ventes de la marque aux États-Unis et au Canada au cours des dernières années.

Mais si le MDX est si populaire, pourquoi a-t-il fallu tant de temps pour lui donner cette finition plus sportive Type S ? 

Les stratèges ont fait la moitié du chemin en proposant un modèle A-Spec, mais il s'agissait strictement d'une amélioration cosmétique que de ce que nous avons ici. Mais ici, c'est une tout autre histoire.

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Devant d'Acura MDX Type S 2022
Photo : Acura
Devant d'Acura MDX Type S 2022

Extérieur
Ce n'est pas que ce MDX ne bénéficie pas de quelques améliorations stylistiques de son côté. Tout d'abord, l'extérieur reçoit de série des jantes spéciales de 21 pouces avec des accents noirs, par-dessus des étriers de frein Brembo rouges – une marque de commerce de plusieurs VUS performants sur le marché actuel (et unique au Type S dans la gamme MDX). 

Il est également doté d'une superbe calandre noire avec des effets assortis sur les portes, les rétroviseurs extérieurs et l’aileron avant (à la base du bouclier), d'un écusson unique sur les ailes avant et de quadruples sorties d'échappement ultra-sérieuses – quadruples ! 

Ensuite, les garnitures de porte peintes en noir contribuent à abaisser visuellement la posture du MDX, tout en lui donnant un véritable sens. Pour un modèle dont l'histoire est marquée par un style maladroit, il s'agit d'une bouffée d'air frais qui élève le VUS à un niveau stylistique beaucoup plus élevé que ce à quoi il nous a habitués par le passé. La peinture Rouge Performance nacré de mon modèle d'essai était particulièrement jolie.

Acura MDX Type S 2022, intérieur
Photo : Acura
Acura MDX Type S 2022, intérieur

Intérieur
Le sérieux se poursuit avec des sièges en cuir noir – votre seul choix sur la finition Ultra vue ici, et je dois dire que les insertions en daim de la livrée Type S standard me manquent. De plus, il y a des insertions en noir piano sur le tableau de bord et autour de la batterie de boutons qui sont là pour votre plaisir de sélectionner les vitesses.

L'intérieur n'est pas tout noir, cependant. Il y a des surpiqûres rouges contrastantes sur les sièges et des éclats d'aluminium accrocheurs sur le gros volant à fond plat, le contrôleur de mode de conduite, le cadre du groupe de jauges et les enjoliveurs des porte-gobelets.

En revanche, vous ne trouverez rien de tout cela dans le groupe de jauges lui-même, qui est entièrement numérisé. Les polices de caractères et les graphiques sont faciles à lire, mais j'espérais voir quelque chose de similaire aux glorieux cadrans analogiques que l'on retrouve dans le RDX. Je comprends l'utilité (et, pour être honnête, les économies) d'un groupe de jauges numériques, mais la configuration de la RDX aurait ajouté un élément haut de gamme ici.

En ce qui concerne la finition intérieure, il n'est pas surprenant que les matériaux utilisés soient excellents et que l'ajustement des panneaux soit serré comme un tambour. Après tout, même les compatriotes Honda du MDX ont certains des meilleurs intérieurs du marché et Acura se doit de garder le rythme avec ses produits.

Acura MDX Type S 2022, l'intérieur
Photo : Acura
Acura MDX Type S 2022, l'intérieur

Les sièges avant sont spacieux, souples et confortables, et comme il s'agit d'une transmission à boutons, il y a moins d'encombrement dans l'habitacle, et pas de levier de vitesse sur lequel on peut accrocher des courroies de sac et ainsi de suite. En ce qui concerne la facilité d'utilisation, la transmission répond rapidement aux pressions sur les boutons, ce qui n'est pas toujours le cas pour ce type de système. 

Ce pavé tactile
Ce qui me séduit moins – beaucoup moins, en fait – en ce qui concerne sa facilité d'utilisation, c'est le contrôleur du système d'infodivertissement. Il s'agit d'un pavé tactile, ce qui est déjà un peu problématique, car, si je suis honnête, je n'en ai jamais vu un dans un véhicule qui fonctionnait correctement. 

Ici, cependant, c'est encore différent dans la mesure où vous ne devez pas seulement faire glisser votre doigt légèrement dessus, mais aussi appliquer une pression suffisante pour qu'il réponde à votre saisie. L'écran de 12,3 pouces est également grand, ce qui signifie que vous disposez d'une surface assez importante sur laquelle vous pouvez faire glisser votre curseur et non, il n'y a pas de sauvegarde tactile. 

Le système Apple CarPlay est sans fil, ici et un peu étrange à utiliser, bien que j'apprécie le fait que vous pouvez vous connecter sans fil à la voiture et le pavé de recharge est parfaitement placé juste derrière le repose-poignets. 

J'apprécie également la chaîne audio ELS qui, avec ses 25 haut-parleurs, est superbe en matière de qualité audio et qui propose Alexa intégré et Android Auto en plus d’Apple CarPlay. Un vrai bijou.

Acura MDX Type S 2022, sièges arrière
Photo : Acura
Acura MDX Type S 2022, sièges arrière

À l'arrière
Comme la première rangée de sièges, la deuxième rangée est composée de sièges cossus et enveloppants, mais contrairement à l'avant, vous avez une banquette pour trois personnes, et il n'y a pas d'option de sièges capitaine. Les sièges peuvent toutefois s'incliner et glisser vers l'avant en appuyant sur un seul bouton, ce qui facilite un peu l'accès à la troisième rangée de série, même si on ne peut pas passer par deux sièges de la deuxième rangée pour y accéder. 

Je pense que la plupart des propriétaires de MDX laisseront la troisième rangée repliée à plat, ce qui donne accès à 1 367 litres de rangement, ce qui n'est pas rien. 

La deuxième rangée se replie également en deux parties, 40/20/40, ce qui signifie que si vous voulez transporter des objets plus longs, vous n'avez pas à sacrifier un siège extérieur entier pour le faire – une autre indication de la logique de cet habitacle. Cependant, l'accoudoir de la deuxième rangée est un peu gros.

Acura MDX Type S 2022, sièges de troisième rangée
Photo : Acura
Acura MDX Type S 2022, sièges de troisième rangée

La fonction CabinTalk 
Ceux qui prévoient d'avoir régulièrement des occupants à la troisième rangée apprécieront sans doute la fonction CabinTalk, qui permet aux passagers avant de faire passer leur voix jusqu'à l'arrière par un de ces 25 haut-parleurs. 

Cela peut être un peu effrayant pour les enfants au début, mais c'est particulièrement pratique pour le conducteur, car il n'a pas besoin de se tourner vers l'arrière pour mieux diffuser sa voix. Dans tous les cas, je ne soumettrais pas trop souvent des adultes ou des enfants de grande taille à la troisième rangée, car elle donne l'impression d'être un peu étouffée.

Design extérieur, Acura MDX Type S 2022
Photo : Acura
Design extérieur, Acura MDX Type S 2022

Sur la route
Rangement, confort des sièges, infodivertissement – tout cela est très bien, mais il s'agit d'une livrée Type S. C'est le modèle de performance de l'un des véhicules les plus vendus de la gamme. Alors, est-il à la hauteur ?

Tout d'abord, que pensez-vous d'un V6 turbo spécifique au Type S qui développe 355 chevaux et 354 lb-pi de couple ?

Eh bien, quand vous écrasez la pédale de droite, le 6-cylindres se fait entendre. Il développe également plus de puissance que le BMW X5 40i ou l'Audi Q7 55, bien que le Mercedes GLE 450 et le Genesis GV80 3.5T en donnent plus. 

Vous pouvez remercier ces superbes sorties d'échappement – encore une fois : quadruple ! – pour le bruit, car les moteurs turbo sont souvent plus silencieux. Pas ici, cependant. Ce MDX ne hurle peut-être pas comme une Honda S2000 – ce qui n'est pas un choc, puisque rien avant ou après, de n'importe quel constructeur, n'a ressemblé à une Honda S2000, mais il fait connaître sa présence.

Design extérieur arrière, Acura MDX Type S 2022
Photo : Acura
Design extérieur arrière, Acura MDX Type S 2022

Le MDX Type S est également très rapide, tirant le meilleur parti de la transmission automatique à 10 rapports qu'il reçoit et m'obligeant à utiliser les palettes de changement de vitesse plus que je ne le ferais autrement dans un véhicule de ce segment. Le couple maximal arrive à un faible 1 400 tours/minute et réussit à maintenir ce dernier jusqu'à 5 000 tours/minute, juste avant que la puissance maximale soit atteinte à 5 500 tours/minute et que vous soyez prêt pour le prochain changement de vitesse. 

Ce VUS de luxe de plus de 2700 kilos ne peut pas secouer sa queue lorsque vous l'ouvrez, à un degré que vous n'avez jamais vu dans un MDX. Cet effet est accentué par le fait que la livrée Type S est la seule de la gamme à offrir un mode Sport Plus, qui resserre encore plus les choses.

En plus des freins plus mordants, la Type S est également équipée de série d'amortisseurs adaptatifs et d'une suspension pneumatique, deux caractéristiques qui permettent de garder les choses en ordre et de maîtriser la caisse dans les virages. Elles permettent également d'adoucir les choses lorsque vous optez pour une conduite plus relaxante – ce qui, soit dit en passant, peut être rendu plus agréable si vous activez les sièges avant dotés d’une fonction massage qui fait partie de l'ensemble Ultra. Je les ai essayés, et ils sont formidables.

Acura MDX Type S 2022, roue
Photo : Acura
Acura MDX Type S 2022, roue

Dans les virages, la gomme Continental CrossContact effectue un travail honnête pour garder le gros Acura sous contrôle, mais on ne peut pas toujours vaincre la physique. En d'autres termes, le MDX reste un véhicule lourd et haut qui va rouler et stresser ces pneus s'il est poussé trop loin. Cela dit, il faut pousser assez fort, car il reste un véhicule planté jusqu'à probablement 7/10e de ses capacités. Ou, en d'autres termes, plus loin que la plupart des propriétaires ne le pousseront jamais. 

Le mot de la fin
Il est étonnant qu'Acura ait mis si longtemps à sortir une version Type S du MDX. C'est peut-être le résultat du fait que le MDX est déjà très performant dans sa forme la plus basique. Peut-être qu'Acura n'a pas voulu trop bouleverser un groupe d'acheteurs conservateurs avec un modèle haut de gamme. 

Quelles que soient la ou les raisons, Acura a manifestement changé d'avis et peut maintenant affirmer qu'elle a un véritable concurrent pour les concurrents plus performants de BMW et d'Audi dans ce segment, tout en ajoutant une auréole « j'en veux un » sur le toit de son principal soutien de famille.

Acura MDX Type S 2022 en profil
Photo : Acura
Acura MDX Type S 2022 en profil
On aime
 
Le look amélioré
La puissance du turbo
La chaîne audio spectaculaire
 
On aime moins
 
Un seul choix de couleur intérieure
Le pavé tactile de l'infodivertissement est un casse-tête.
 
La concurrence principale
 
Audi Q7 / Q8
BMW X5 40i
Cadillac XT6
Infiniti Q60
Lexus RX 350 L
Acura MDX Type S 2022 de vue en arrière
Photo : Acura
Acura MDX Type S 2022 de vue en arrière

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