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Audi A8 4.2 Quattro FSI Premium 2011 : essai routier

Audi A8 4.2 Quattro FSI Premium 2011 : essai routier

La nouvelle référence en matière de grand luxe? Par ,

La berline porte-étendard d'Audi profite d'une refonte pour 2011 et, le moins qu'on puisse dire, c'est que la compagnie allemande a réalisé un tour de force en combinant performance, luxe, raffinement et technologie de pointe.

La berline porte-étendard d'Audi profite d'une refonte pour 2011. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)

Visuellement plus audacieuse
Impossible de confondre la A8 avec une autre berline de luxe; son imposante calandre et ses feux de jour à DEL le garantissent. En plus de se démarquer, la nouvelle carrosserie séduit le regard. Légèrement plus découpée que l'ancienne, elle demeure fidèle au style épuré qu'Audi continue de prôner et de maîtriser.

La A8 a pris de l'expansion, mais un galon à mesurer est nécessaire pour le confirmer, car l'œil nu ne suffit pas. Sage calcul de la part des designers; on sait tous que le gros n'est pas vraiment à la mode dans l'industrie automobile ces temps-ci. Il en résulte quand même un peu plus d'espace pour les occupants. En prime, le châssis Audi Space Frame (ASF) en aluminium permet à la voiture de garder le même poids.

Habitacle très techno et de grande qualité
Outre la performance et le comportement routier, l'habitacle spacieux de la A8 constitue assurément l'une de ses plus grandes forces. On y retrouve un décor de première classe digne des plus somptueuses salles de conseil d'administration. Le bois, l'aluminium et le cuir s'harmonisent aussi bien que les voix des Trois Ténors.

Audi a créé l'un des meilleurs et des plus luxueux intérieurs de voitures au monde, le remplissant habilement d'une foule de commodités sophistiquées – assez pour tenir le «geek» en nous occupé et ébahi pendant des jours. D'ailleurs, il faut quelques jours pour apprivoiser et maîtriser l'ensemble des systèmes et programmes.

Mon modèle d'essai comprenait le dispositif de vision nocturne d'Audi. J'aime le fait que l'image s'affiche devant le conducteur et non à côté comme chez BMW. Plus intéressant encore, l'écran tactile de l'interface multimédia permet d'entrer une destination, un nom ou un numéro de téléphone à l’aide de notre index. Une fois qu'on a saisi la procédure, le tout devient un merveilleux raccourci.

En vérité, ce ne sont pas les incroyables sièges à 22 réglages électriques et fonction de massage, les deux écrans de 10 pouces du système de divertissement à DVD ou encore le revêtement en cuir Valcona qui m'ont le plus excité. Non, c'est plutôt la délirante chaîne audio Bang & Olufsen de qualité supérieure – une option de 7000 $.

L'écran tactile de l'interface multimédia permet d'entrer une destination, un nom ou un numéro de téléphone à l’aide de notre index. (Photo: Rob Rothwell/Auto123.com)