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Audi A8/S8 2002

Audi A8/S8 2002

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Fiche d'identité

Modèles : A8 et S8
Segment : voitures de luxe, de plus de 100 000 $
Roues motrices : traction intégrale
Portières : 4
Places : avant, 2 ; arrière, 3Sacs gonflables : 2 frontaux, 2 latéraux, rideau avant et arrière
Concurrence : BMW Série 7, Jaguar XJ8, Lexus LS 430, Mercedes-Benz Classe S

Dès son apparition en Amérique du Nord en 1996, la A8 s'est imposée comme l'Audi suprême. En 2000, elle a accueilli une grande soeur à l'empattement allongé de 12,5 centimètres, la A8 L. Cette année, enfin, la version sportive S8 a pour la première fois traversé l'Atlantique jusqu'à nos rives.

CARROSSERIE

La grande originalité des A8/A8 L/S8 repose sur leur châssis en aluminium (le Space Frame) et leurs panneaux de coque en alliage d'aluminium conçus avec Alcoa, le grand rival d'Alcan. Une structure plus légère, certes, mais également si robuste que la A8 est la seule des grandes voitures de luxe à décrocher une cote cinq étoiles pour la protection du conducteur et du passager avant. La S8 s'illustre grâce à des roues Avus de 18 po, une coque surbaissée de 20 millimètres, un tuyau d'échappement double et un son à l'avenant. Ce que, malgré tout, Audi appelle une « élégance discrète ».

MÉCANIQUE

Le V8 de 4,2 litres en alliage léger (aluminium, magnésium et plastique) fait appel à cinq soupapes par cylindre (dont trois d'admission), une technologie offerte sur toutes les Audi vendues au Canada. Des arbres à cames et une tubulure d'admission à action variable conjuguent leur modernité à celle d'un accélérateur électronique pour assurer une puissance linéaire, douce bien qu'imposante, homologuée à 310 chevaux (et 302 livres-pied de couple dès 3 000 tours-minute). Sous le capot de la S8 repose aussi ce 4,2 litres, théoriquement le même, mais en réalité enrichi de 50 chevaux supplémentaires. La boîte automatique à 5 rapports, munie de basculeurs Tiptronic (oui, ceux de Porsche) sur le volant, est commune à la gamme. Suspension raffermie, freins Brembo et barres stabilisatrices épaissies caractérisent la S8.